Lagarto ágil (Lacerta agilis)

lagarto agilEl lagarto ágil (Lacerta agilis) es mayor que la lagartija común y más gordo. Tiene un atractivo patrón de manchas oscuras con centros más claros (ocelos), sobre un fondo de color marrón o gris. Los machos desarrollan flancos de un verde vivo en la época de reproducción (abril a mayo). Los jóvenes son de un marrón más uniforme con distintivos ocelos. Hay una cierta variación en la apariencia entre los animales del norte de Inglaterra y los del sur los cuales son más oscuros de forma general.

Tallas: Longitud de los adultos hasta la cola: 18 a 20 cm. Peso: 12 g.

Biología. El lagarto ágil es el único lagarto de Gran Bretaña ponedor de huevos. Los huevos son puestos a finales de mayo y junio en madrigueras excavadas en la arena y son incubados por el calor del sol. La hembra pone de 4 a 14 huevos y los jóvenes salen a finales del verano. Al eclosionar, las lagartijas miden cerca de seis centímetros de largo. En esta época del año la presa de invertebrados es abundante y las crías crecen unos centímetros más antes de la hibernación.

El lagarto ágil esectotérmico, lo que significa que son incapaces de generar su propio calor corporal y tienen necesidad de tomar el sol o estar en contacto con superficies calientes para elevar la temperatura del cuerpo. A menudo se dice que los lagartos son de sangre fría, pero en realidad esto no es cierto: la temperatura de la sangre varía con las condiciones ambientales, el lagarto ágil en verano en realidad tiene la sangre caliente. Es activo en temperaturas cálidas y realiza actividades tales como el apareamiento o la búsqueda de alimento. Esta especie se retira a una madriguera u otro refugio cuando se desvanece la luz del sol y permanece inactiva durante la noche. En algunas condiciones puede permanecer inactivo en la madriguera durante el día, por ejemplo, cuando hace mucho calor.

Durante los meses de invierno hiberna en madrigueras permaneciendo en un estado aletargado antes de re-emerger en el clima más cálido, por lo general entre marzo y mayo. Las poblaciones de lagartijas se centran a menudo en características topográficas como un banco o montículo y no se dispersan a largas distancias. Pueden vivir hasta unos 12 años, aunque muchos mueren en las primeras etapas de la vida, tal vez por aves rapaces o durante la hibernación.

Rango. El lagarto ágilse encuentra en Francia, al este y a través de Europa en Mongolia, el sur de Rusia y el norte de China, por el sur se extiende hasta el norte de Turquía. El noroeste de Gran Bretaña marca el límite de su rango, donde ahora se encuentra de forma natural sólo en sitios dispersos en Dorset, Surrey, Hampshire y Merseyside. Se ha introducido en Berkshire, West Sussex, Cornwall, Devon y Gales del Norte, en reconocimiento del hecho de que solía tener un rango más amplio que abarca partes del Sudeste de Inglaterra, partes del suroeste y Gales del Norte en el Noroeste de Inglaterra.

Hábitat. Los hábitats típicos del lagarto ágil son los brezales de las tierras bajas y las dunas costeras, aunque pueden encontrarse en bajas densidades en otros hábitats. Esta especie necesita una variedad de condiciones estructurales y de temperatura que le permitan regular su propia temperatura corporal y buscar refugio para protegerse de los depredadores. El brezo denso y la hierba le ofrecen estas y otras condiciones favorables en sus hábitats típicos. Un requisito clave es que existan parches de arena sin sombra en el que pueda excavar madrigueras para poner los huevos y refugiarse.


Estado. El lagarto ágil está clasificado como de Preocupación Menor (LC) en la Lista Roja de la UICN. Listado en el Anexo IV de la Directiva Hábitats y en el anexo II de la Convención de Berna. Está protegido en el Reino Unido en virtud del Anexo 2 de Ley o Reglamento para el Cuidado de la Naturaleza y el Medio Ambiente de 1994 y el anexo 5 de la Ley de Vida Silvestre y el Campo 1981.

Amenazas. La razón principal de la disminución del lagarto ágil es la masiva pérdida de su hábitat. Durante el siglo 20, en el noroeste de Europa y en el Reino Unido, las grandes áreas saludables desaparecieron para el desarrollo o la agricultura. El lagarto ágil ha desaparecido de Kent, Sussex, Hampshire, Wiltshire, Berkshire, Cheshire y Gales. Las poblaciones que sobreviven suelen estar fragmentadas, rodeadas de plantaciones de coníferas y tierras incorporadas. Los brezales son altamente susceptibles a incendios y daños a través de su uso recreativo.

Conservación. Debido a la drástica reducción de los números, el lagarto ágil está protegido por la Ley de Vida Silvestre y el Campo 1981 y bajo lasRegulaciones de Conservación de Hábitats Naturales de 1994 (los cuales aplica en la legislación europea). Se incluye además en el Programa de Recuperación de Especies de Naturaleza Inglesa. Los esfuerzos para aumentar las poblaciones de este atractivo reptil incluyen la protección de los sitios existentes, la gestión y re-creación de brezales y dunas adecuados para los lagartos y la reintroducción de los animales a los lugares especialmente preparados dentro de su antigua área de distribución conocida o presunta. Esto se logra a través de una serie de iniciativas, incluyendo trabajos de conservaciónespecíficamente para el lagarto ágil dirigido por el Fideicomiso de Conservación de Herpetología, junto con más trabajos generales para la conservación de los brezales. En los últimos años,el lagarto ágil se ha vuelto a introducir a los sitios en Dorset, Hampshire, Surrey, Devon, Cornwall, Hampshire, West Sussex, Surrey y Gales del Norte.


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