Islas del Océano Índico

islas oceano indicoIslas del Océano Índico: resumen. El Océano Índico es el más pequeño de los tres principales océanos del mundo y se extiende por más de 6,200 millas (10,000 kilómetros) desde la punta sur de África hasta la costa occidental de Australia. En el suroeste se une con el Océano Atlántico y al este se une con el Océano Pacífico. Las islas del Océano Índico se forman ya sea a partir de fragmentos continentales, tales como Sri Lanka y Madagascar o tienen origen volcánico como Mauricio y las Islas Comoras. La diversidad de especies en las islas del Océano Índico es variada, pero una cosa que muchas de las islas tienen en común son los altos niveles de especies endémicas, muchas de las cuales han evolucionado de forma aislada de tierra firme y no se encuentran en ningún otro lugar en la Tierra.

Isla Barrow

  • Ubicada en la costa noroeste de Australia, la Isla Barrow se formó alrededor de 8,000 a 10,000 años después de haber sido separada de Australia continental por el aumento del nivel del mar.
  • El principal hábitat en la Isla Barrow es los pastizales spinifex aunque también hay playas arenosas, costas rocosas, dunas, salinas y arrecifes.
  • La Isla Barrow es el hogar de cerca de 2.800 especies, con al menos 24 especies y subespecies endémicas.
  • La principal amenaza para la biodiversidad de la Isla Barrow es el desarrollo de las industrias de gas y petróleo en ella, lo que plantea preocupaciones ambientales comprensibles.
  • Normas y procedimientos se han puesto en marcha para tratar de salvaguardar la fauna de la isla, como son los límites de velocidad y sitios de capacitación y concientización para los conductores, así como capturar y reubicar a los animales antes de limpiar cualquier sitio.

Isla de Navidad

  • La Isla de Navidad es un territorio de Australia, constituida por la cumbre de una montaña submarina,  cuenta con una amplia gama de hábitats como los arrecifes de coral, acantilados, bosques y manglares.
  • La ubicación de la isla cerca del ecuador ha permitido que tenga en una gran variedad de vida silvestre.
  • Isla de Navidad tiene una gran diversidad y abundancia de cangrejos de tierra, incluyendo cerca de 120 millones de cangrejos rojos y es el único hábitat de anidación que queda en el mundo del piquero de Abbott.
  • En el pasado, el 25 por ciento del bosque nativo fue eliminado debido a la minería de fosfatos que introdujo las poblaciones de gatos salvajes, ratas y ratones que también han afectado a la vida silvestre que se encuentra en la isla.
  • La minería está restringida a áreas previamente despejadas y en 1980 fue creado el Parque Nacional de la Isla de Navidad que protege el 63 por ciento de la isla.

Las Islas Cocos (Keeling)

  • Las Islas Cocos (Keeling) son un territorio australiano situado en el este del Océano Índico.
  • El territorio se compone de dos atolones coralinos y veintisiete islas coralinas. El atolón norte es una isla, Isla Keeling del Norte, mientras que el atolón sur se conoce como las Islas Keeling del Sur.
  • La Isla Keeling del Norte y la zona marina circundante se extienden 1,5 kilómetros de costa y forma del Parque NacinalPulu Keeling. Este parque es un ejemplo de un atolón en su estado natural, siendo la única zona de reproducción de aves en un radio de 900 kilómetros, cuenta con ocho especies de aves marinas de especial importancia para la conservación.
  • La Isla Keeling del Norte es el hogar del buffbanded rail, la única ave endémica de las Islas Cocos (Keeling), así como numerosos cangrejos de tierra, uno delos habitantes más abundantes del Parque Nacional.
  • Casi todos los bosques naturales en las islas Keeling del Sur han sido talados y reemplazados por plantaciones de coco o de otras especies introducidas. Esto, combinado con la depredación por gatos y ratas salvajes y la competencia por el alimento con los pollos salvajes, se cree que es la razón por la que el buffbanded rail se han extinguido en el atolón sur.
  • El medio marino de la isla no ha sido muy afectado por la actividad humana.

Islas Comoras

  • El Archipiélago de Comoras está situado en el extremo norte del Canal de Mozambique, se formó por la actividad volcánica hace casi ocho millones de años.
  • El archipiélago está formado por cuatro islas: Mayotte, Gran Comora, Moheli y Anjouan, cada una con diferenteedadhecho que se refleja en su geografía. GranComora, la más joven de las islas, está dominada por el volcán activo Monte Karthala.
  • Las Comoras proporcionan una amplia gama de hábitats marinos y terrestres, incluidas zonas montañosas, sabanas cubiertas de hierba y arbustos, bosques de hojas perennes, manglares y arrecifes de coral.
  • Formadas recientemente en términos geológicos, las islas Comoras no son compatibles con una amplia variedad de especies ya que no ha habido mucho tiempo para que determinadas especies las colonicen. Por ejemplo, no hay mamíferos terrestres ni anfibios.
  • Las islas tienen una gran cantidad de especies endémicas como es el zorro volador que está en peligro de extinción y es uno de los murciélagos más grandes del mundo. Además están presentes cuatro especies de búho; una especie endémica en cada isla.
  • La deforestación es una gran amenaza para la biodiversidad de las Islas Comoras y para el sustento de la población local, ya que al talar los árboles, la capa superior del suelo es arrastrada por las lluvias tropicales disminuyendo así la fertilidad del mimo. Durante los últimos 20 años, las islas han tenido una de las tasas más rápidas de deforestación en el mundo.
  • Los esfuerzos de conservación están en marcha como un proyecto en Anjouan para ayudar a la población rural a mejorar la sostenibilidad de su gestión de la tierra, el uso de los recursos naturales y la creación de un parque marino en Mohéli.

Java y Sumatra

  • Las islas indonesias de Java y Sumatra se encuentran al este del Océano Índico. Fueron formadas por la actividad volcánica y cada una tiene una cadena de montañas a lo largo de la isla.
  • Java es la decimotercera isla más grande del mundo, tiene la mayor población humana de todas las islas con más de 130 millones de personas.
  • Los bosques de las montañas occidentales de Java cuentan con una rica variedad de flora y fauna, entre ellas varias especies endémicas de mamíferos. La tranquilidad de esta región permite que existan muchas especies que se han extinguido en otras áreas de la isla. Sólo el cinco por ciento de su hábitat original se mantiene en esta zona, el cual está amenazado por la erosión del suelo y los incendios.
  • El Parque Nacional de Ujung Kulon, en el extremo sur-occidental de Java, contiene la mayor área de bosques de tierras bajas de la isla y alberga especies de plantas y animales en peligro de extinción siendo es el último refugio natural para el rinoceronte de Java.
  • Sumatra es el hogar de una rica variedad de plantas y animales. Existen más de 15.000 especies conocidas de plantas y es el único lugar del mundo donde se puede encontrar tigres, elefantes, orangutanes y rinocerontes en una misma área.
  • Sumatra tiene una de las tasas de deforestación más altas del mundo. Entre 1985 y 2007 perdió el 48 por ciento de sus bosques. El bosque se está eliminando para dejar espacio para plantaciones de árboles para papel, plantaciones de palma de aceite y como resultado de la tala comercial e ilegal.
  • Muchas organizaciones conservacionistas están trabajando con asociados locales en Sumatra para proteger el hábitat natural restante. En 2004 el gobierno de Indonesia creó el Parque Nacional Tesso Nilo tras más de cuatro años de trabajo de muchos grupos locales dirigidos por WWF con el apoyo del Fondo de Alianzas para Ecosistemas Críticos.
  • LaIniciativa de Conversión Forestal WWF está trabajando con los productores, inversionistas y comerciantes de todo el mundo para asegurarse de que el aceite de palma y las plantaciones de soja no se estén ampliando en los bosques de excepcional importancia y en estado crítico.

Madagascar


  • Madagascar se separó del continente africano hace unos 165 millones de años y del subcontinente Indio hace 80 a 100 millones de años. Debido a este largo período de aislamiento, un gran número de especies endémicas han evolucionado en esta isla.
  • Aproximadamente el 80 por ciento de las 14.000 plantas vasculares y el 96 por ciento de las serpientes y camaleones son endémicas.
  • Los habitantes endémicos más famosos de Madagascar son los lémures, un grupo de primates que no se encuentran en ningún otro lugar del mundo.
  • El árbol baobab también demuestra el alto endemismo y diversidad de la fauna de Madagascar, seis de las ocho especies que existen en el mundo sólo crecen en Madagascar.
  • Las principales amenazas para la biodiversidad de Madagascar son el desmonte generalizado de los hábitats, principalmente para leña y carbón vegetal, así como las especies invasoras y la sobreexplotación de los recursos naturales.
  • Se ha estimado que existe sólo el 17 por ciento de la vegetación originaria, el centro de Madagascar ha sido deforestado casi en su totalidad.
  • En los últimos años se ha producido un aumento de las áreas protegidas y el desarrollo e implementación de estrategias de conservación para muchas de las especies amenazadas y endémicas. El principal desafío para Madagascar es integraruna política ambiental con el bienestar humano.

Maldivas.

  • La mayor diversidad de la vida en las Maldivas se encuentra en los coloridos arrecifes de coral, donde se han encontrado más de 1.100 especies de peces. La vida en los arrecifes de coral muestra una alta diversidad.
  • La diversidad biológica terrestre es más limitada y hay pocas especies endémicas, hay alrededor de 580 especies de plantas y más de 170 especies de aves que se han registrado en las Maldivas.
  • Las principales amenazas a la diversidad biológica de las Islas Maldivas son la destrucción del hábitat, la sobreexplotación de los recursos naturales y el cambio climático.
  • Se han adoptado algunas medidas en las Maldivas para conservar la biodiversidad. Varias especies marinas y de aves han sido protegidas y en 25 sitios marinos sólo el buceo y la pesca de cebo sonpermitidos.
  • En 2013 la República de Maldivas se comprometió a convertirse en la primera nación Reserva de la Biosfera de la UNESCO. Estos son los sitios establecidos por los países para promover el desarrollo sostenible basado en los esfuerzos de la comunidad local y de la ciencia.

Islas Mascareñas

  • Las islas Mascareñas están formados por tres islas principales, Reunión, Mauricio y Rodríguez y una serie de pequeños islotes.
  • Las Islas Mascareñas se formaron por la actividad volcánica.
  • La vegetación de Reunión y Mauricio que una vez fue muy diversa e incluía humedales costeros, bosques secos, bosques pluviales y sabanas de palma, se ha perdido quedando poco de esta cubierta original.
  • La introducción de animales ha provocado una serie de problemas, los animales de pastoreo y otros herbívoros que devastan el hábitat, ratas, gatos y mangostas se han aprovechado de la poca adaptación a los depredadores de los animales endémicos.
  • El número de especies endémicas en Mauricio es alta debido a la edad de la isla, lugar y aislamiento, fue designada como Centro de Diversidad de Plantas de la UICN y WWF debido a la gran variedad que allí se encuentra.
  • Lamentablemente, a pesar de que las Islas Mascareñas todavía tienen muchas especies endémicas, es conocida por el número de especies que se han extinguido, siendo la más famosa el dodo de Mauricio.
  • Los esfuerzos de conservación están en marcha. En Mauricio hay tres sitios naturales de importancia internacional, así como dos parques marinos y ocho parques nacionales en los islotes, mientras que Rodríguez cuenta con cuatro reservas marinas y una zona marina protegida de uso múltiple.
  • En Mauricio, las medidas tomadas incluyen la prohibición de extracción de arena de coral, la gestión de las especies invasoras y el seguimiento y la rehabilitación de los arrecifes de coral. Ha habido resultados positivos con antiguas instalaciones mineras de arena que muestran recuperación, el aumento de la abundancia de peces y especies como el cernícalo de Mauricio que está aumentando en número.

Seychelles

  • Las 115 islas que componen Seychelles se pueden dividir en dos tipos, islas graníticas e islas coralinas. La biodiversidad es diferente dependiendo del tipo de isla, las islas de granito muestran niveles más altos de especies endémicas.
  • Cuatro de las islas de piedra caliza de coral forman parte del atolón de Aldabra, el atolón más grande del mundo, designado como Patrimonio de la UNESCO en 1982. El atolón de Aldabra proporciona hogar para más de 400 especies y subespecies endémicas, incluyendo una población de más de 100.000 tortugas gigantes de Aldabra, la mayor población de tortugas gigantes del mundo.
  • La República de Seychelles ha sido reconocida como un tesoro de biodiversidad por la Conservación Internacional y tiene altos niveles de especies endémicas ya que las islas han estado aisladas durante billones de años. Las especies endémicas son el coco de mar, una planta en peligro de extinción que produce la mayor semilla de planta en el mundo, así como el árbol de medusas en peligro crítico y el ojo blanco de Seychelles en peligro de extinción que fue salvado del borde de la extinción por las acciones de conservación.
  • Las especies invasoras son la principal amenaza para las zonas forestales de las islas Seychelles, mientras que el cambio climático es considerado la principal amenaza para los sistemas de arrecifes de coral que se vieron gravemente afectados por un evento de blanqueamiento de corales en 1998. Eventos posteriores de blanqueamiento han aportado pruebas que sugieren que es probable que se produzcan más cambios en el clima que amenacen a los corales.
  • Seychelles se convirtió en el primer país en el mundo que protege el 50 por ciento de sus tierras, cumpliendo sus obligaciones en virtud del Convenio sobre la Diversidad Biológica para asegurar la conservación de la biodiversidad de las islas.

Socotra

  • Está compuesto por cuatro islas y dos islotes rocosos, el Archipiélago de Socotra, pertenece a la República de Yemen y se encuentra en el noroeste del Océano Índico.
  • La geología y el clima de las islas varía. Montañas empapadas por la lluvia son capaces de soportar arbustos de hojas perennes mientras que otras áreas son desérticas y sólo las plantas adaptadas a la sequía son capaces de crecer.
  • Apodado el “Galápagos del Océano Índico”, Socotra tiene muy altos niveles de biodiversidad, muchas especies endémicas y fue reconocido como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2008.
  • La fauna es muy rica y el 37 por ciento de las especies de plantas son endémicas, incluyendo el bien conocido árbol de la sangre de dragón.
  • El archipiélago de Socotra es muy importante para los animales, BirdLife International identifica 22 áreas importantes para las aves.
  • Con el 75 por ciento de su superficie incluida en parques, reservas o zonas de especial interés botánico nacional, la mayoría de las áreas importantes para las especies amenazadas están protegidas.
  • La principal amenaza para la biodiversidad de Socotra es el desarrollo de la infraestructura, incluyendo un nuevo aeropuerto y nuevas carreteras, pero esto abre la posibilidad de desarrollar el turismo ecológico.

Sri Lanka


  • Sri Lanka es una isla continental situada en el extremo sur del subcontinente Indio, separado del sur de la India por el estrecho de Palk.
  • Identificada como uno de los 18 sitios más ricos en  biodiversidad en el mundo, Sri Lanka cuenta con la mayor biodiversidad de plantas con flores y todos los vertebrados excepto las aves de Asia.
  • El clima de Sri Lanka se pueden agrupar en tres grandes áreas: la zona seca, zona intermedia y la zona húmeda. Casi todas las plantas leñosas son endémicas del país y el 75 por ciento de los animales endémicos se encuentran en las zonas húmedas de las selvas tropicales.
  • La principal amenaza para la biodiversidad de Sri Lanka es la demanda de tierras para uso humano. Gran parte de la selva ha sido utilizada para el café, el té y el caucho dejando sólo el 1,5 por ciento de la cubierta forestal original que está muy fragmentada.
  • Las especies invasoras son un problema cada vez mayor, con los ecosistemas acuáticos particularmente amenazados.
  • En 1994 Sri Lanka firmó la Convención sobre la Diversidad Biológica que condujo a la elaboración de un plan de acción que identifica los principales problemas y las acciones recomendadas que se deben tomar.
  • La mayoría de los restantes hábitats en Sri Lanka están protegidos con un 30 por ciento de la superficie terrestre del país.
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