Hormiga Drácula (Adetomyrma venatrix)

hormiga draculaLa hormiga Drácula fue descubierta recientemente (Adetomyrma venatrix). Es una especie altamente inusual llamada así por sus espeluznantes hábitos de beber la sangre de sus crías. Descrita por primera vez en 1994, estas hormigas no atrajeron mucha atención científica hasta el descubrimiento de toda una colonia en 2001. Desde entonces ha atraído un gran interés no sólo debido a este comportamiento curioso sino también a causa de su morfología aparentemente ancestral. A diferencia de la mayoría de las hormigas, esta especie tiene el abdomen de color naranja que se parece mucho al de las avispas, de la que se cree que la hormiga debe haber descendido hace unos 70 a 80 millones años. Se han descrito como un “eslabón perdido” en la posible evolución de las hormigas. Los machos con alas son de color naranja más oscuro que las obreras, la reina es de color amarillo y las larvas son de color blanco.

Biología. Las colonias de hormigas drácula pueden contener hasta 10.000 obreras, machos con alas y varias reinas sin alas. Las obreras salen cada día para capturar a sus presas usando un veneno paralizante, así las llevan a la colonia para las alimentar a las larvas. Se trata de hábitos únicos y extraños de alimentación de la reina y las obreras, sin embargo, ha fascinado a los investigadores. Cuando están hambrientas arañan y mastican los agujeros de sus larvas y succionan la hemolinfa, el equivalente a la sangre. Esta práctica ha sido descrita como una forma de “canibalismo no destructivo” ya que no matan a las larvas. Cuando las obreras hambrientas entran en la cámara, se ha observado que las larvas tratan de huir y escapar de su destino.


Los machos con alas se cree que se dispersan al volar a otras colonias antes del apareamiento. Las colonias se reproducen por gemación (fisión) o sea dispersión de corto alcance porque las reinas son ápteras. Esto tiene dramáticas consecuencias sobre el flujo de genes y los patrones de colonización y por lo tanto las hormigas Drácula pueden ser más susceptibles a la perturbación del hábitat.

Rango. La hormiga Drácula es endémica de Madagascar.

Hábitat. Las colonias de hormigas Drácula han sido encontradas en troncos podridos y hojarasca en el bosque tropical seco, uno de los últimos bosques de mesetas altas de Madagascar en las afueras de la capital del país.

Estado. La hormiga Drácula está clasificada como En Peligro Crítico (CR) en la Lista Roja de la UICN.

Amenazas. Las amenazas concretas que enfrenta esta especie recientemente descubierta son desconocidas, pero el espectacular crecimiento de la población humana de Madagascar y el desarrollo residencial, agrícola e industrial asociado, están teniendo un grave efecto negativo en el hábitat de los bosques del país. Por lo tanto, la pérdida de hábitat es probable que desempeñe un papel importante en la disminución de la especie.

Conservación. El Dr. Fisher, Entomólogo de la Academia de Ciencias de California, descubrió toda una colonia de hormigas Drácula en 2001, de la cual trasladó unas pocas a un laboratorio. Esto no sólo permite estudiar las especies con mayor profundidad, sino también que sirve como un amortiguador frente a la extinción total. De hecho, se teme que estas reliquias de la evolución, pueden desaparecer por completo de su hábitat natural en menos de una década.


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