Hongo uña (Poronia punctata)

Hongo uñaEste raro hongo se encuentra en el estiércol de los ponis y los caballos y debe su nombre a la semejanza que tienen los cuerpos fructíferos con las uñas. El tallo es de color marrón oscuro casi negro mientras que la cabeza expandida es blanca salpicada de pequeños poros negros.

ADVERTENCIA: muchas especies de hongos son venenosos o contienen productos químicos que pueden causar enfermedades. Nunca cojas y comas cualquier especie de hongo que no puedas reconocer fácilmente o no estés seguro. Algunas especies tienen un veneno mortal y pueden causar la muerte en pocas horas si se ingieren.


Tallas: diámetro de los cuerpos fructíferos: hasta 21 mm.

Biología. Los cuerpos fructíferos del hongo uña se ven con mayor frecuencia en el Reino Unido en los meses de octubre a mayo. Las esporas son ingeridas por el ganado mientras pastan y diseminadas mediante el estiércol. Las esporas germinan y forman el micelio del hongo uña, con el tiempo se hace visible la producción de los cuerpos fructíferos en el estiercol.

Rango. En el Reino Unido, la especie en los últimos años estuvo restringida en gran medida en lugares de New Forest, Hampshire, hasta que en 1999 fue descubierta una población en un brezal en Dorset. Esta última población parece estar persistiendo al paso de los años. Se puede encontrar en algunos lugares en el sureste de Europa donde es considerado como uno de los hongos más raros.

Hábitat. El hongos uña se encuentra sólo en el estiércol de los ponis y los caballos que se han alimentado de pastizales acídicos y vegetación de brezales. Los cuerpos fructíferos se ven con mayor frecuencia en el estiércol sano y no se pueden originar en el estiércol que ha sido fuertemente alterado por las aves o los animales, posiblemente debido a la posterior desecación. En Europa se ha informado que crece en el estiércol de ganado.

Estado. Está clasificado como En Peligro en el Reino Unido.

Amenazas. El hongo uña ha menguado como resultado de cambios en las prácticas agrícolas, en particular la disminución del uso de caballos y ponis y la pérdida de pastizales vírgenes y brezales.

Conservación. Aparece en el Plan de Acción para la Biodiversidad del Reino Unido (UKBAP) y está incluido en el Programa de Recuperación de Especies de la Naturaleza Inglesa. Las poblaciones de Dorset se han monitoreado desde su descubrimiento en 1999 y se están estudiando los aspectos de la ecología de la especie. La reintroducción en otras zonas adecuadas puede ser una posibilidad a largo plazo.


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