Hongo lengua aceitunada (Microglossum olivaceum)

lengua aceitunadaLa familia de los hongos conocidos como “lenguados” está bien nombrada. La forma de la parte superior del hongo llamado sombrero, se asemeja mucho a una lengua animal ranurada y aplanada. Hay una serie de especies dentro de esta familia de hongos pero sólo uno se encuentra en el género Microglossum. De este sus dos variedades, el hongo M. viride, es una especie que habita en bosques, tiene un tallo con escamas o “estipe” y es de un color verde oliva oscuro y el M. olivaceum tiene un estípite suave y parece ser mucho más variable en color. Algunos son de color pardo claro, otros similares pero oscuros en la parte superior del sombrero. Existen registros de que hay ejemplares que tienen la cabeza de color marrón oscuro y estípites turquesa.

ADVERTENCIA: muchas especies de hongos son venenosos o contienen productos químicos que pueden causar enfermedades. Nunca cojas y comas cualquier especie de hongo que no puedas reconocer fácilmente o no estés seguro. Algunas especies tienen un veneno mortal y pueden causar la muerte en pocas horas si se ingieren.

Biología. Muy poco se sabe acerca de este hongo aparte del hecho de que se piensa que es un indicador de praderas vírgenes y puede encontrarse a menudo en asociación con una amplia gama de hongos de sombrerillo. En Brecon Beacons se encuentra en el césped corto que se ha desarrollado sobre los viejos  hornos de cal y en los antiguos lechos de las vías del ferrocarril, todos conocidos por tener más de 25 años y probablemente cercanos a los 100 años. Puede tener una asociación con la vegetación muerta, especialmente con los musgos. Este comportamiento se conoce como “saprofita”, de las palabras griegas sapros “podridos” y phuton “planta”. Cualquier organismo que vive de los restos muertos de las plantas se llama saprofito.

Hay quienes piensan que los hongos son mejores indicadores del cambio de uso del suelo que muchas plantas. A pesar de que se conoce de un gran número de especies diferentes, muy poco se sabe acerca de las relaciones de estos hongos con otras plantas u otros organismos. Hay muchas especies de plantas que sólo crecen bien si sus raíces se asocian con una especie particular de hongo. Los filamentos de los hongos que viven bajo el suelo se adhieren a las raíces de la planta joven y mejoran en gran medida las posibilidades de la planta de obtención de agua y nutrientes para el crecimiento. En el caso de las orquídeas, muchas no pueden ni siquiera germinar en absoluto sin su compañero hongo.

Rango. Los sitios de distribución de esta especie están muy dispersos. Los registros más recientes son del New Forest y el centro de Gales, donde se conoce más de 25 sitios en Brecon, Radnor, Carmarthen y Ceredigion, enlugares lejanos como la península de Gower y cerca de Caerphilly. Hay sitios individuales en Lancashire y Devon y también se encuentra en Irlanda del Norte. Este hongo se halla en el norte de Europa y parece estar disminuyendo en la mayor parte de su distribución.

Hábitat. Es una especie de praderas con poco o abundante césped siempre que este esté corto.

Estado. Está clasificado como Vulnerable en el Reino Unido y protegida bajo la Ley de Vida Silvestre y Campo desde 1981 (modificada).


Amenazas. La amenaza más evidente que enfrenta esta especie es la reducción del pastoreo o corte de pastos ya que necesita que el césped esté corto. Otra es la “mejora” de su hábitat de pastizales mediante el uso de estiércol o fertilizantes artificiales. Este proceso reduce la diversidad mediante el fomento de las hierbas más dominantes para tomar el relevo. Existe la amenaza de cambio del uso de la tierra como es la plantación de árboles, la propagación de la maleza así como el arado y la resiembra de pastizales.

Conservación. Esta especie figura en los Planes de Acción de Biodiversidad del Reino Unido y se incluye en el Programa de Recuperación de Especies de la Naturaleza Inglesa. Además de la Sociedad Micológica Británica y el Countryside Council for Wales, Plantlife ha puesto en marcha un estudio de pastizales para hongos llamado la Waxcap Grassland Survey. Los hongos de sombrerillo como el M. olivaceum, son buenos indicadores de hábitat de pastizales antiguos. De hecho, se obtuvo un nuevo récord para el lengua de tierra cerca de Bristol durante un estudio a los hongos de sombrerillo.

El futuro de este hongo intrigante dependerá de la conservación y el manejo cuidadoso de las praderas donde él y sus asociados se encuentran. Más trabajo también se planea para mejorar nuestro conocimiento de las complejas relaciones que existen entre plantas, animales y hongos. Durante mucho tiempo hemos sentido temor, miedo y odiopor los hongos. Ahora estamos empezando a darnos cuenta del importante papel que desempeñan en la vida y la salud de nuestro planeta.


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