Hongo de la muerte (Amanita phalloides)

Hongo de la muerteEste es uno de los hongos europeos más venenosos. Todas sus partes son mortales y nunca se debe comer. El sombrero es típicamente amarillento a verde oliva, en ocasiones es casi blanco, por lo general con vetas más oscuras que irradian hacia el exterior. Es convexo al principio pero muy plano a medida que envejece y puede desarrollar un olor dulzón. Las láminas debajo del sombrero y el tallo son de color blanco y este último tiene un anillo bien definido, aunque puede dañarse o perderlo. La base del tronco se hincha en una “bombilla” y está cubierto por una funda blanca conocida como volva.

ADVERTENCIA: muchas especies de hongos son venenosos o contienen productos químicos que pueden causar enfermedades. Nunca cojas y comas cualquier especie de hongo que no puedas reconocer fácilmente o no estés seguro. Algunas especies tienen un veneno mortal y pueden causar la muerte en pocas horas si se ingieren.

Tallas: Altura del tallo (estípite): de 7 a 12 cm. Diámetro del sombrero: de 6 a 12 cm. Diámetro del tallo (estípite): de 1 a 1.5 cm.

Biología. Los hongos no son plantas ni animales sino que pertenecen a su propio reino. No son capaces de producir sus propios alimentos a través del proceso de fotosíntesis como lo hacen las plantas sino que adquieren los nutrientes de las plantas vivas o muertas, animales u otros hongos como hacen los animales. En muchos hongos más grandes (exceptuado los líquenes), las únicas partes visibles son los cuerpos fructíferos que surgen de una red en gran parte invisible de hilos llamados “hifas”. Estas hifas penetran las fuentes de alimento del hongo que puede ser el suelo, la hojarasca, madera podrida, estiércol, y así sucesivamente dependiendo de la especie.

El hongo de la muerte crece de forma individual o en grupos y por lo general entre julio y octubre en Europa y América del Norte y de marzo a julio en Sudáfrica. Esta especie mortal contiene dos tipos de toxinas. Los efectos del consumo de cantidades incluso pequeñas son la deshidratación inicial, náuseas y vómitos, seguidos (hasta tres días después) por daños graves al hígado y los riñones, lo que resulta en última instancia, en estado de coma y la muerte. No existe un antídoto específico para los casos de envenenamiento y el tratamiento, si se retrasa, puede requerir trasplante de hígado.

Rango. Se puede encontrar en gran parte de Europa donde su estado es variable, pero es más común hacia el sur. Se encuentra en Nueva Zelanda así como en América del Norte y Sudáfrica, donde llegaron importados de Europa en árboles de roble.

Hábitat. Este hongo crece en los bosques de hoja caduca, en particular bajo hayas y robles, muestra una leve preferencia por los suelos ácidos. En las zonas montañosas se encuentra en los bosques de coníferas y en los pastos en los límites de los bosques.


Estado. El estado de esta especie de amplia distribución es variable en Europa.

Amenazas. Esta especie no se encuentra amenazada.

Conservación. Las acciones de conservación no se han dirigido a esta especie.


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