Hongo bola arenosa (Battarrea phalloides)

Bola arenosaEste extraño hongo tiene un sombrero pequeño y redondeado que descansa en un tallo lanoso de color marrón. El sombrero es una masa de esporas que tienen un aspecto verrugoso y esférico de color marrón.

ADVERTENCIA: muchas especies de hongos son venenosos o contienen productos químicos que pueden causar enfermedades. Nunca cojas y comas cualquier especie de hongo que no puedas reconocer fácilmente o no estés seguro. Algunas especies tienen un veneno mortal y pueden causar la muerte en pocas horas si se ingieren.

Tallas: Altura del tallo (estipe): de 10 a 25 cm. Diámetro de la masa de esporas: de 2,5 a 9 cm. Diámetro del tallo (estipe): de 1 a 2.5 cm.

Biología. Los hongos no son plantas ni animales sino que pertenecen a su propio reino. No son capaces de producir sus propios alimentos a través del proceso de fotosíntesis como lo hacen las plantas sino que adquieren los nutrientes de las plantas vivas o muertas, animales u otros hongos como hacen los animales. En muchos hongos más grandes (exceptuado los líquenes) las únicas partes visibles son los cuerpos fructíferos que surgen de una red en gran parte invisible de hilos llamados “hifas”. Estas hifas penetran las fuentes de alimento del hongo que puede ser el suelo, la hojarasca, madera podrida, estiércol y así sucesivamente, dependiendo de la especie.

Muy poco se sabe del extraño hongo bola arenosa. El cuerpo fructífero se produce entre septiembre y noviembre, ya sea individualmente o en pequeños grupos. Los restos del tallo permanecen en su lugar durante todo el invierno, una característica que permite identificar la presencia de la especie durante un período más largo.

Rango. Por lo general es una especie rara en el Mediterráneo y el Atlántico teniendo una distribución dispersa en Europa. Se ha registrado en América del Norte, África y Australia pero pudo haber sido confundido con otra especie. En Gran Bretaña es conocido principalmente en el sur y el este de Inglaterra, el lugar más conocido es un cerco protegido de setas en Suffolk de 70m de longitud, se cree que este sitio es el parque natural más pequeño de Gran Bretaña.

Hábitat. Se encuentra en zonas muy secas con suelos arenosos, en los cercos y límites de bosque. Parece estar asociado con la madera en descomposición y en ocasiones puede encontrarse dentro de árboles huecos en dirección a la luz. Se ha encontrado en asociación con la ceniza, tejos y pinos y en Suffolk es encontrado más a menudo en los cercos de setas.


Estado. Está provisionalmente clasificado como En Peligro en Gran Bretaña y totalmente protegido en el Reino Unido en virtud del Anexo 8 de la Vida Salvaje y el Campo desde 1981. Desenterrar los hongos sin permiso también puede constituir robo bajo la Ley de 1968.

Amenazas. El cerco protegido de setas de Suffolk se ha visto amenazado por la maleza en el pasado y se enfrenta las amenazas de ampliación de la carretera. Por otra parte a menudo se retiran los troncos de los árboles muertos que pueden proporcionar un valioso hábitat para la especie.

Conservación. En el anexo 8 de la Ley de Vida Silvestre y el Campo es una ofensa recoger, arrancar, cortar, destruir o vender cualquiera de las especies mencionadas. El hongo bola arenosa es uno de sólo cuatro especies de hongos no liquenizados que reciben protección en virtud de este programa, además, es una especie prioritaria en el marco del Plan de Acción para la Biodiversidad del Reino Unido (UKBAP) y se incluye en el Programa de Recuperación de Especies de la Naturaleza Inglesa. El Plan de Acción para las Especies establece los objetivos de mantenimiento y protección de las poblaciones actuales y fomenta la investigación de los requerimientos ecológicos de la especie con el fin de informar mejorar la gestión del hábitat. El cerco de setas de Suffolk es monitoreado regularmente y controlado adecuadamente por el Suffolk Wildlife Trust.


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