Handfish manchado (Brachionichthys hirsutus)

hand FishDatos de interés

  • El handfish manchado utiliza sus aletas como si fueran manos para “caminar” por el fondo marino.
  • El patrón de manchas en el cuerpo del handfish manchado es único para cada individuo.
  • Tiene un pequeño señuelo justo por encima de la boca que puede ser utilizado para atraer a sus presas.
  • Es uno de los peces marinos más amenazados del mundo después de haber sufrido una caída masiva en las últimas décadas.

Biología. El handfish moteado desova durante septiembre y octubre, el macho atrae a la hembra con su cortejo. En comparación con muchos otros peces, la hembra produce un número relativamente pequeño de huevos; alrededor de 80 a 250 y estos son a menudo colocados alrededor de la base de un ascidia (invertebrado gelatinoso). Las hembras cuidan de los huevos durante siete u ocho semanas hasta que las crías están totalmente formadas. Al nacer tan sólo miden de seis a siete milímetros y cuando emergen se mueven juntos directamente a la parte inferior del fondo del mar en lugar de dispersarse.


Se alimentan chupando las presas, incluyendo camarones, pequeños peces y pequeños crustáceos como anfípodos.

Rango. El handfish manchado es endémico de la parte inferior del estuario del río Derwent en Tasmania y era una especie relativamente común hasta la década de 1980. La especie se ha reducido enormemente, en 1998 se conocían sólo tres colonias de reproducción.

Hábitat. El handfish manchado se encuentra en terrenos arenosos y con limo, en las aguas costeras en profundidades de 2 a 30 metros.

Estado. El handfish manchado está clasificado como En Peligro Crítico (CR) en la Lista Roja de la UICN.

Amenazas. El handfish manchado era común en el estuario del río Derwent hasta mediados de 1980 cuando la especie sufrió una caída catastrófica. Aunque no ha sido probado, se cree que la introducción de la estrella de mar del Pacífico norte (Asterias Amurensis) a Tasmania en este momento, puede ser la causa de la decadencia de la población de handfish. Las estrellas de mar son depredadores voraces de mariscos y se cree que también comen los huevos de handfish o las ascidias en la que se unen los huevos. El deterioro de los hábitats costeros debido al desarrollo también puede estar implicado en la disminución. Además de esto, la especie está en peligro por la población tan reducida que tiene, la dispersión limitada, distribución restringida y la baja tasa reproductiva.

Conservación. Sólo dos handfish manchados fueron registrados entre 1990 y 1994, la grave situación de la población llevó a la formación del Equipo de Recuperación del Handfish Manchado en 1996. Este equipo está formado por una serie de organismos gubernamentales interesados en salvar este raro y excepcional pez. La investigación sobre las poblaciones silvestres existentes y el desarrollo de técnicas de reproducción en cautiverio, son algunas de las prioridades del plan de recuperación. El trabajo inicial ha sido alentador al tener éxito en la reproducción de dos parejas de adultos en el Departamento de Industrias Primarias y la Acuicultura de Pescade Tasmania. Una población cautiva se puede usar en un futuro programa de re-introducción para restaurar estos peces a algunos lugares de su distribución anterior.


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