Erizo

El erizo es, ciertamente, una criatura de aspecto único. Genera mucha atención debido a su tan extraño diseño. Son animales pequeños, y pueden caber fácilmente en la palma de tu mano, sin embargo, tienen un cuerpo espinoso que los hace difíciles de tocar sin hincarse. Este cuerpo espinoso aulesque ayuda a protegerse de diversos depredadores.

erizosDescripción. El cuerpo del erizo está cubierto de agujas afiladas, los expertos afirman que son mucho más nítidas que las de un puerco espín. Son de color claro, a menudo marrón claro o arena, aunque sus colores se determinan por su ubicación, de manera que puedan mezclarse fácilmente con su entorno.

Distribución. Hay muchos sitios donde vive erizo, están repartidos por Asia, África, Nueva Zelanda y Europa. Necesitan un lugar seco y con un suelo bien drenado. Crean un pequeño territorio donde colocan su nido y buscan comida.

Comportamiento. A pesar de que el erizo tiene púas muy afiladas, también tiene un mecanismo de defensa que confunde a los depredadores. Cuando sienten que están en riesgo, simplemente se acurrucan en una pelota. El depredador no puede entender lo que ve, asimismo, no puede encontrar un lugar que no esté lleno de esas púas afiladas, por lo que van a dejarlo tranquilos. Esta es también la posición en que duerme,  para mantenerse a salvo durante los periodos de descanso.

Este animal también se conoce para hacer variedad de ruidos, tanto para ahuyentar a los depredadores y como para asegurar su hábitat. Pueden ser muy agresivos cuando otros erizos intentan entrar en su espacio. Estos ruidos pueden ser gruñidos, silbidos, y resoplidos. Otro comportamiento peculiar es que va a lamer todo con lo que no estén familiarizados, se cree que esto les ayuda a percibir si es un peligro o no.

Alimentación. La dieta principal del erizo se compone de varios tipos de insectos. También consumen variedad de diferentes invertebrados como lombrices de tierra, caracoles y babosas. Si pueden encontrar pequeños huevos de diferentes seres vivos los consumirán. Durante varios momentos del año comen frutas y bayas de las plantas a su alrededor.

También consumen reptiles, como serpientes pequeñas. Tienen un cuerpo diseñado para permitirles comer incluso serpientes venenosas, pues sus cuerpos parecen ser inmunes a tales toxinas.


Reproducción. Cuando una hembra está lista para aparearse, desprende un olor muy fuerte que atraerá a los machos. Es común que los machos luchen por el derecho a aparearse con una hembra. El macho ganador luego hará círculos alrededor de la hembra con la que quiere aparearse durante horas seguidas, hasta que ella permite sus avances.

Si la hembra no desea aparearse puede llegar a ser muy agresiva, aún así, el macho estará completamente agotado antes de renunciar a sus avances. Si la pareja se aparea, se irán por caminos separados tan pronto como lo hacen. Este acoplamiento puede ser muy ruidoso y durar durante un largo periodo de tiempo.

El período de gestación promedio para un erizo es de 35 a 58 días. La camada puede ser de hasta 4 crías nacidas por vez, y la madre será extremadamente protectora con ellos. Tiende a mantener a los machos lejos, ya que a menudo tratan de matar a sus crías si consiguen la oportunidad.


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