Culebra lisa (Coronella austriaca)

culebra lisaEsta serpiente no venenosa es muy poco frecuente en el Reino Unido y es superficialmente similar en apariencia a la víbora común (Vipera berus), pero se distingue por una serie de características que incluyen una cabeza redonda, larga y esbelta. Es de color marrón o gris y tiene manchas oscuras en la superficie superior en lugar del zig- zag característico de la víbora común. El iris de los ojos tienen una forma redonda de color oro y la cabeza es de color marrón con una corona y una raya negra que recorre ambos laterales de la misma por debajo de los ojos y hasta el cuello. El nombre común “culebra lisa” se refiere a que sus escamas que carecen de la quilla que presentan las de las otras serpientes británicas.

Tallas: Longitud: hasta 60 cm.


Biología. Esta serpiente es extremadamente reservada, pasa gran parte de su tiempo en grietas y agujeros en el suelo, debajo de las piedras, en la arena suelta, oculta en la hojarasca y la vegetación. Cuando toma el sol, a menudo se envuelve alrededor de arbustos para camuflarse. La dieta consiste de pequeños mamíferos, lagartos y serpientes menores que se encuentran atrapados y en un ataque rápido los subyuga para enrollarlos con su cuerpo para luego tragarlos vivos. Los jóvenes se alimentan totalmente de reptiles y este factor puede restringir la distribución de la especie a las zonas donde la densidad de reptiles es lo suficientemente alta.

Muy poco se sabe acerca de la reproducción de esta especie, se cree que se reproduce cada dos años y el apareamiento tiene lugar entre abril, mayo y principios de junio. Las culebras lisas son ovovivíparas, los jóvenes  nacen entre septiembre y octubre y pueden hibernar inmediatamente después del nacimiento para salir al año siguiente por lo general en marzo.

Rango. La culebra lisa está ampliamente distribuida por Europa pero tiene un área de distribución muy restringida en Gran Bretaña, puede encontrarse en los brezales del sur, pero sólo en Dorset, Hampshire y Surrey, con una población reintroducida en West Sussex. En el último siglo la gama británica ha disminuido, la especie se ha perdido de Wiltshire y Berkshire y hay registros históricos en Devon.

Hábitat. En Gran Bretaña, la culebra lisa se encuentra en zonas densas de arbustos de madera seca, brezales secos y sitios arenosos. Igualmente se puede encontrar en brezales húmedos y pantanos.

Estado. Se encuentra en el Apéndice II de la Convención de Berna, el Anexo IV de la Directiva Habitats de la CE, el Anexo 5 de la Wildlife and Countryside Act de 1981 y el Anexo 2 del Reglamento de Conservación desde 1994.

Amenazas. La causa principal de la disminución en el rango de esta serpiente ha sido la pérdida generalizada de sitios de brezales adecuados debido al desarrollo y la creación de plantaciones de coníferas. En el resto de los brezales tienen graves problemas debido al pequeño tamaño de las poblaciones que son incapaces de recuperarse después de los incendios y otros sucesos repentinos. La negligencia y manejo inadecuado como el sobre pastoreo o la poca prevención de incendios pueden conducir a fregar las poblaciones existentes y la pérdida de la estructura del hábitat. Luego de un incendio puede tomar más de 15 años para que los brezales puedan recuperarse y alcanzar el tamaño requerido para la culebra lisa.

Conservación. Los páramos del sur de Inglaterra han sido el foco de un esfuerzo de conservación concertada desde 1970. Grupos de voluntarios organizados por la British Herpetological Society y un equipo de profesionales de la Herpetological Conservation Trust’s, han llevado a cabo una adecuada gestión para eliminar la maleza y crear parches de arena descubierta y áreas segadas que actúen como barreras contra el fuego. Un retorno a la gestión de pastos de baja intensidad para mantener los brezales está recibiendo mucho apoyo últimamente, pero no se sabe cómo va a afectar a la culebra lisa. Por otra parte se han desarrollado varias acciones encaminadas a su protección aunque esta serpiente no es oficialmente una las especies del Recogidas dentro del Plan de Acción para la Conservación de la Biodiversidad del Reino Unido.


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