Coral negro (Cirrhipathesspp)

coral negroTambién conocido como látigo o coral de alambre, las especies de este coral Cirrhipathes forman látigos largos, ramificados que se extienden hasta tres metros o más a partir de una base unida al arrecife. Pueden ser lineales o tener formas retorcidas o en espirales atractivas y peculiares. El color es variable, puede ser verde pálido, amarillo, marrón y gris. Como el resto de los corales negros (los que pertenecen a la orden Antipatharia), la especie Cirrhipathes tiene un esqueleto oscuro del cual procede se nombre común, cubierto de pólipos, el cuerpo y la parte colorida suave del coral. Cada pólipo está unido al esqueleto en la base mientras que el otro extremo tiene una boca rodeada de tentáculos. A diferencia de muchos corales que los pólipos se retraen durante el día o la noche, las especies Cirrhipathes pueden retraer parcialmente sus pólipos dando al coral una apariencia de alambre de púas.

Biología. Algunos corales Cirrhipathes tienen algas microscópicas (zooxantelas) viviendo dentro de sus tejidos. A través de la fotosíntesis las algas simbióticas producen moléculas ricas en energía que los pólipos de coral pueden utilizar como alimento. A cambio, el coral le proporciona a las zooxantelas protección y el acceso a la luz solar. Aquellas especies sin zooxantelas deben obtener la nutrición por otros medios como es la captura de presas con sus extremidades. Las especies Cirrhipathes son conocidas por capturar cualquier pequeño organismo que flote en el océano que mida hasta dos milímetros de largo así como grandes gusanos marinos que pueden ser de más de un centímetro de longitud.


Los corales Cirrhipathes parecen proporcionar un entorno adecuado para un número de especies que habitan a su alrededor, lo que resulta en un número de relaciones fascinantes. Los camarones Pontonidesunciger y Dasycariszanzibarica se cree que sólo son capaces de sobrevivir al vivir dentro de un coral Cirrhipathes mientras que el macho de la damisela dorada(Amblyglyphidodonaureus) arranca con los dientes parte del tejido coralino vivo para exponer el esqueleto desnudo donde la hembra pone sus huevos. El cangrejo Xenocarcinustuberculatus también se encuentra a menudo en los corales Cirrhipathes, captura y se cubre con algunos de los pólipos del coral en un intento ingenioso de disfrazarse a sí mismo.

Rango. Los corales Cirrhipathes se encuentran en los océanos Índico y Pacífico.

Hábitat. Estos corales se encuentran en los arrecifes en aguas tropicales y subtropicales.

Estado. Están incluidos en el Apéndice II de CITES.

Amenazas. Todos los corales negros son capturados para convertirlos en joyas, esculturas y souvenirs para turistas por la popularidad y el alto valor que tienen ya que su esqueleto oscuro puede ser pulido hasta alcanzar un brillo lustroso. El Cirrhipathes anguina es conocido por ser una de las especies de coral negro de mayor comercialización, pero por lo demás, puede ser difícil determinar el grado en que se encuentra afectado por este tipo de explotación ya que la identificación de los corales negros en el comercio a nivel de género es difícil. Los corales negros de todo el mundo se sabe que están afectados por la degradación del hábitat y recientemente, se ha reportado un pequeño comercio de especímenes vivos para acuarios.

Conservación. Los corales Cirrhipathes se encuentran enumerados en el Apéndice II de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas (CITES), lo que significa que el comercio de esta especie debe ser regulado cuidadosamente.


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