Coral elegante (Catalaphyllia jardinei)

coral eleganteCon sus distintivas extremidades verdes con punta de color rosa brillante, el coral elegante (Catalaphyllia jardinei) es uno de los más bellos de todos los corales. Muchos pólipos de coral individuales se unen para formar una colonia que tiene valles anchos en forma de V. Cada pólipo tiene un disco oral o boca rodeada por tentáculos tubulares coloridos que el pólipo utiliza para capturar los alimentos.

Biología. Muchos aspectos de la biología e historia de la Catalaphyllia son desconocidos. Esta especie puede ser tanto de vida libre como colonial. Al igual que muchos corales, tiene una relación especial con un alga simbiótica llamada zooxantelas. Las zooxantelas viven dentro de los tejidos del coral y proporcionan nutrientes al coral a través de la fotosíntesis y por lo tanto requieren de luz solar. A cambio, el coral proporciona a las algas protección y el acceso a la luz. Los pólipos de este coral también obtienen nutrientes mediante la captura de presas con sus extremidades.


Rango. Se encuentra en los océanos Índico y Pacífico, desde las islas Seychelles a Vanuatu y desde el norte de Australia hacia el sur de Japón.

Hábitat. Habita en aguas tropicales y templadas, en aguas tranquilas y preferiblemente turbias.

Estado. Está clasificado como Vulnerable (VU) en la Lista Roja de la UICN y está incluido en el Apéndice II de CITES.

Amenazas. Esta especie se enfrenta a muchas amenazas que están afectando a los arrecifes de coral de todo el mundo. Estos incluyen el aumento de la presión sobre los recursos costeros como resultado del crecimiento de la población humana y el desarrollo tecnológico, como son las dragas mecánicas, la dinamita y el envenenamiento de los arrecifes para recoger los peces con técnicas de pesca destructivas. Los impactos de estos importantes factores se ven agravados por los efectos del exceso de residuos domésticos y agrícolas vertidos en los océanos, las malas prácticas de uso del suelo que se traducen en un aumento de los sedimentos en los arrecifes y la pesca excesiva, todo ello ha tenido un impacto negativo sobre el arrecife.

El efecto devastador de las actividades humanas se ejemplifica por la destrucción de una gran comunidad de coral elegante en Kushimoto al oeste de Japón, causada por la construcción de un puerto marítimo, más de 5.000 kilómetros cuadrados de arrecifes de coral alrededor de la isla Sesokeen Japón fueron destruidos durante la desarrollo de la línea costera. La especie también puede verse amenazada por la captura para el comercio de coral vivo. Sus hermosas extremidades le hacen serpopulares en las exposiciones de acuarios y es una de las especies que dominan el comercio de coral vivo, lo cual se incrementó diez veces desde 1985 hasta 1997.

Conservación. Se encuentran enumerados en el Apéndice II de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas (CITES), lo que significa que el comercio de esta especie debe ser cuidadosamente regulado y se requiere un permiso para que el coral u objetos hechos de este puedan tenerse en los países que han firmado la convención CITES. Forma parte de la comunidad marina en muchas áreas protegidas o en áreas donde existen planes de gestión para proteger a la comunidad del coral.


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