¿Cómo nos afecta la pérdida de la biodiversidad a todos?

foto de oso polar

La salud humana está estrechamente vinculada a la salud de los ecosistemas, la diversidad biológica es un recurso del que las familias, las comunidades, las naciones y las generaciones futuras dependen. Es el enlace entre todos los organismos en la Tierra, la unión a cada uno en un ecosistema interdependiente, en el que todas las especies tienen su papel. Se trata de la red de la vida.

Los recursos naturales de la Tierra están compuestos por plantas, animales, la tierra, el agua, la atmósfera y los seres humanos. Juntos, forman parte de los ecosistemas del planeta, lo que significa que si hay una crisis de la biodiversidad, nuestra salud y medios de vida estarán en riesgo también.

Actualmente la humanidad está usando un 25% más recursos naturales de los que el planeta puede regenerar, como resultado; especies, hábitats y comunidades locales se encuentran ahora bajo presión o amenazas directas (por ejemplo, de la pérdida de acceso al agua potable).

La biodiversidad sustenta la salud del planeta y tiene un impacto directo en nuestras vidas. En pocas palabras, la reducción de la biodiversidad significa que millones de personas se enfrentan a un futuro en el que los suministros de alimentos son más vulnerables a las plagas y enfermedades, y donde el agua potable es un suministro irregular y corto.

¿Cuánto cuestan los servicios ambientales por valor a nivel mundial?

Según la UICN, la Unión Mundial para la Naturaleza, el valor monetario de los bienes y servicios proporcionados por los ecosistemas, se estima que ascienden a unos 33 billones de dólares año.

Vamos a ponerle los ceros: 33.000.000.000.000 de dólares, comparando el PIB de Estados Unidos para todo el año 2008 fue de sólo $ 14400000000000, y para la Unión Europea en el mismo año fue de $ 14940 mil millones.

Pero no se trata sólo de dinero. Se trata de salvar vidas. Cosechamos un estimado de 50.000-70.000 especies de plantas para la medicina tradicional y moderna en todo el mundo.

Y se trata también de seguridad alimentaria. Cerca de 100 millones de toneladas métricas de vida acuática, como peces, moluscos y crustáceos, son tomadas de la naturaleza cada año. La carne de animales silvestres constituye una contribución crítica a las fuentes de alimentos y medios de subsistencia en muchos países, especialmente aquellos con altos niveles de pobreza e inseguridad alimentaria.

La WWF ha elaborado una serie de informes, llamados Argumentos para la protección, y nos muestran cómo no podríamos comprar estas cosas incluso si quisiéramos, sin embargo, la naturaleza lo tiene, y lo brinda todo de forma gratuita, sólo pide que la cuidemos a cambio.

La biodiversidad ha disminuido más de una cuarta parte en los últimos 35 años. El Índice Planeta Vivo (IPV), que mide a casi 4.000 poblaciones de vida silvestre, mostró una disminución general de las poblaciones del 27% entre 1970 y 2005. Eso no es una buena noticia.

En términos generales, el crecimiento demográfico y el sobre consumo son las causas de esta enorme pérdida. En concreto, la destrucción del hábitat y el comercio de vida silvestre son las principales causas de la disminución de la población de las especies.


A nivel mundial, ahora necesitamos el equivalente a 1,4 planetas para apoyar nuestro estilo de vida, y solo en 2009, la humanidad utilizó 40% más recursos de los que la naturaleza puede regenerar en un año. Este problema, el uso de los recursos más rápido de lo que pueden regenerarse y la creación de residuos, como el CO2 más rápido de lo que pueden ser absorbidos se llama exceso ecológico.

Actualmente mantenemos este exceso mediante la liquidación de los recursos naturales del planeta, cortando los árboles más rápido de lo que estos vuelven a crecer, y capturando peces a un ritmo más rápido de lo que pueden repoblarse. Si bien esto puede hacerse por un corto tiempo, el exceso conduce, en última instancia, al agotamiento de los recursos de los que depende nuestra economía.

Sumándose a la presión está el cambio climático, los efectos e impactos completos sobre biodiversidad y cómo la vida puede (o no) adaptarse sigue siendo, en gran medida, una incógnita. Lo que sí sabemos, sin embargo, es que los próximos 30 años son críticos. También sabemos que los seres humanos, y nuestro comportamiento, han cambiado los ecosistemas de la Tierra más rápido y extensamente en los últimos 50 años que en cualquier otro período de la historia humana.

Con todo, la pérdida de biodiversidad es, sin duda, la mayor amenaza para la estabilidad y la seguridad mundial en la actualidad.

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