Castaño de indias

Descripción. Este maravilloso árbol, que puede alcanzar hasta 38m de altura, no es en realidad originario de Gran Bretaña. Llegó en el siglo XVI y se cultivó, en un principio, como un árbol de colección, como la del colector de plantas John Tradescant. Sólo más tarde tuvo inicio su proceso de naturalización, probablemente como resultado de una extensa plantación de paisajistas. El castaño de indias es uno de los árboles británicos más fáciles de identificar y sus hojas son a menudo las primeros en aparecer. Produce una muestra abundante de espigas verticales de flores blancas que se disponen alrededor de la copa como velas. La corteza es muy fisurada, sobre todo en los árboles más viejos. El producto más conocido del árbol son sus frutos, encerrados en una cáscara verde espinosa, que a menudo se produce en abundancia.

Reino: Plantas
Tracheophyta Phylum
Clasificación: Magnoliopsida
Orden: Sapindales
Familia: Hippocastanaceae
Género: Aesculus

castaño de indias

Biología. El castaño de indias se cubre de hojas desde principios de abril, seguidas por las flores poco después. Los frutos aparecen en septiembre y caen a medida que maduran, aunque muchos son ayudados por un palo bien dirigido. A menudo son comidos por los ciervos y el ganado, pero aquellos que no corran esa suerte, crecerán rápidamente convirtiéndose en árboles jóvenes de buen tamaño. Si esto ocurre cerca de un edificio, es aconsejable eliminar el árbol tan pronto como sea posible como el castaño de indias adulto será difícil de eliminar, además de que sus raíces pueden dañar las fundaciones y provocar hundimientos.

La madera del castaño de Indias es de peso ligero y no muy fuerte, tiene muy pocos usos en el mercado, aunque ha sido utilizado para hacer prótesis. Esta puede ser una razón por la que muchos árboles viejos sobreviven para llegar a ser tan grandes que en algunos casos pueden superar los 2 metros de diámetro.

Distribución. Este árbol es natural de Grecia y los Balcanes, pero se ha introducido en muchos países templados por todo el mundo. En el Reino Unido, se produce prácticamente en todas partes, excepto en las regiones Grampian de Escocia, la región noroeste del continente y las islas.

Hábitat. Como una especie introducida, el castaño de Indias se puede encontrar en los parques, amplios jardines y fincas, pero también habita como un árbol naturalizada en varios tipos de hábitats, que van desde pantanos hasta bosques húmedos de márgenes en las carreteras de montaña.


Estado. Es una especie común y ampliamente distribuida.

Amenazas. El castaño de indias no se encuentra amenazado.

Conservación. Actualmente no hay proyectos de conservación para el castaño de Indias.


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