Caracol de jardín (Helix aspersa)

caracol de jardinEs una especie muy común y de amplia distribución, el caracol de jardín, es el caracol típicoque se encuentra en un jardín británico. La concha del caracol de jardín es generalmente de forma esférica con un chapitel corto y una superficie “arrugada”. Es de color marrón pálido o amarillo y está marcado con un número de bandas oscuras que dan a la concha una apariencia manchada. El labio engrosado por la gran abertura o “apertura” de la cáscara es de color blanco.

Tallas: altura de la concha: de 25 a 35 mm, ancho de la concha: de 25 a 40 mm.

Biología. Aunque el caracol de jardín es principalmente nocturno, sale durante el día después de la lluvia. Se mueve por medio de un pie muscular; la mucosidad secretada por el pie durante el movimiento deja un rastro al pasar. Se alimenta de una gran variedad de materia vegetal y puede ser una plaga seria para los jardines. Este caracol tiene un fuerte instinto para regresar a casa y pasar el día, a menudo, en grupos grandes bajo piedras y otras estructuras. Hiberna durante el invierno en lugares similares.

El caracol de jardín es hermafrodita, es decir, posee dos órganos reproductores masculinos y femeninos  y aunque es capaz de auto- fertilizarse, la mayoría de los caracoles forman pareja con otros caracoles. La reproducción tiene lugar a principios de verano y comienza con el emparejamiento y el cortejo. Después de un período en el que los individuos se acarician uno al otro con sus tentáculos, cada caracol perfora la piel de su pareja con una caliza  o dardo del amor, una proyección espinosa que se cubre con la mucosidad. La función de este dardo del amor no está clara, pero se cree que la mucosidad puede favorecer la supervivencia de los espermatozoides. Luego el apareamiento tiene lugar, entonces cada caracol inserta su pene a su pareja al mismo tiempo. Los caracoles se separan y el esperma se almacena internamente hasta que los huevos están maduros. Después de que los huevos han sido fecundados, los caracoles cavan hoyos en el suelo en el que ponen los huevos. Las crías tienen conchas translúcidas y delicadas.

El caracol de jardín es comestible y la cría de caracoles es actualmente una industria en auge en Gran Bretaña. Esta especie también se ha utilizado durante siglos en la medicina tradicional, por ejemplo, el caldo hecho de la mucosidad se utilizaba para el tratamiento de los dolores de garganta.

Rango. El caracol de jardín se encuentra en la mayor parte de las tierras bajas de Gran Bretaña. Tiene una amplia distribución y se encuentra en toda la zona del Mediterráneo, en algunas partes de Europa occidental, África del Norte y Turquía. Se ha introducido ampliamente y se ha establecido en algunas áreas de los EE.UU.

Hábitat. El caracol de jardín en ocasiones está asociado con los seres humanos y se puede encontrar en los parques y jardines, también habita en bosques, setos y dunas.


Estado. El caracol de jardín es común y se encuentra generalizado.

Amenazas. El caracol de jardín no se encuentra amenazado.

Conservación. Las acciones de conservación no han estado dirigidas al caracol de jardín.


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