Cangrejo gigante de agua dulce (Astacopsis gouldi)

cangrejo gigante de rioEste magnífico cangrejo es el mayor invertebrado de agua dulce conocido y tiene unas pinzas especialmente potentes. Varía en color de acuerdo con el hábitat y la ubicación, de marrón opaco a negro-verdoso, pero puede tener lados azules acerados o ser de un azul deslumbrante.

Tallas: Longitud: 40 cm. Peso: de 2 a 3 kg.


Biología. El cangrejo gigante de agua dulce mide unos 6 mm de largo cuando nace y madura muy lentamente, pudiendo llegar a la edad de 40 años. La madurez reproductiva se produce alrededor de los nueve años en los machos y de 14 años en las hembras, las cuales sólo se reproducen una vez cada dos años. El apareamiento se produce en otoño y los huevos se adhieren a las patas de natación de la hembra durante el desarrollo; nacen en el verano siguiente y permanecen adheridos a las patas de natación durante un mes. Este largo proceso reproductivo hace que las hembras pasen gran parte de su vida con las crías pegadas a sus patas, una buena estrategia ya que los adultos totalmente desarrollados no tienen depredadores naturales. A pesar de esto, la pesca de cangrejos de río adultos por los seres humanos tiene como efecto la eliminación no sólo de los adultos, sino también de toda su cría.

El cangrejo gigante de agua dulce es omnívoro, se alimenta de la madera podrida y sobre todo de la carne animal así como de las hojas y los insectos que caen en el agua. Los jóvenes tienden a esconderse en aguas poco profundas donde corren menos riesgo de sus grandes depredadores como son los peces y los ornitorrincos. Los adultos se esconden debajo de troncos sumergidos en aguas profundas donde parece tolerarse mutuamente a pesar de ser agresivos en otras partes.

Rango. El cangrejo gigante de agua dulce ya figura en todos los ríos que desembocan en el estrecho de Bass, extendiéndose entre Tasmania y el continente australiano. La distribución es desigual y limitada a áreas menos alteradas.

Hábitat. Estos crustáceos habitan ríos y arroyos lentos y oscuros con una alta calidad del agua y poco sedimento en suspensión, así como depósitos de aguas profundas que puedan brindarle refugio. El agua debe estar por debajo de 18 ºC con alto contenido de oxígeno.

Estado. Está clasificado como En Peligro (EN) en la Lista Roja de la UICN desde 2003 como Vulnerable y Amenazado  en la Ley 1995 de Protección de Especies de Tasmania.

Amenazas. La principal amenaza para esta especie ha sido el exceso de pesca ya que estos cangrejos son un popular plato de comida, no ha sido sostenible debido a la extremadamente lenta maduración e infrecuente reproducción. La pérdida de hábitat es también una amenaza como resultado de la creciente expansión de la agricultura, las actividades forestales y los cambios en la calidad del agua. Las barreras de flujo han reducido el potencial de dispersión de los cangrejos de río y la erosión después de la expansión agrícola ha provocado que el agua se vuelva turbia, siendo menos favorable para el cangrejo gigante de agua dulce.

Conservación. La disminución intensa de los números de cangrejos gigante de agua dulce resultó en una prohibición de la pesca en enero de 1998, aunque se necesita un compromiso continuo para que la especie pueda recuperarse de su peligro de extinción. Las encuestas de población y la investigación del comportamiento se están llevando a cabo con el fin de poder ofrecer una mejor protección del hábitat y de la gestión de la vegetación de ribera.


libro-bio1¡IMPORTANTE!

¿Te gustan los animales?...descarga 100% gratis nuestro ebook: "Animales salvajes" y conviértete en un experto del reino animal.

Podrás conocer características sorprendentes, imágenes impactactes, curiosidades que ni te imaginas y mucho más sobre tus animales preferidos. ¿Qué esperas?... ¡ES GRATIS!