Cangrejo de río (Cherax destructor)

cangrejo de rioEl caparazón suave del cangrejo de río (Cherax destructor) suele variar en color, desde el verde oliva a marrón, pero también puede ser de color azul, amarillo, rojo o negro dependiendo del hábitat, el lugar y el individuo. La cabeza y los órganos internos de todos los cangrejos de río están protegidos por el caparazón y los seis segmentos del abdomen son individualmente cubiertos con una membrana flexible para permitir el movimiento. Tiene un par de grandes pinzas en la parte delantera seguido de cuatro pares de patas para caminar y cuatro pares de patas pequeñas para nadar llamadas pleópodos, las cuales están cubiertas de pelos finos para que la hembra fije sus huevos. Una aleta central en la cola está rodeada por otras cuatro aletas que utiliza para moverse rápidamente a través del agua así como para enrollarse por completo hasta formar un nido. Tiene dos ojos en el extremo de los apéndices pero los sentidos del tacto y el gusto son mucho más importantes y los percibe con un par de grandes tentáculos (o antenas).

Tallas: Longitud: 20 cm. Peso máximo: 320 g. Longitud de los huevos: 2 mm.Peso al nacer: 0,02 g.

Biología. La reproducción del cangrejo de río es inducida por un aumento en la duración del día y de la temperatura del agua, el apareamiento comienza en la primavera una vez que la temperatura del agua se ha elevado por encima de 15 grados Celsius. Las hembras desovan dos o más veces cada temporada poniendo hasta 1.000 huevos por desove cuando están bien desarrolladas. Los machos ponen un espermatóforo entre los pares cuarto y quinto de patas de la hembra y esta lo abre con fuerza y fertiliza sus huevos con el contenido. Los pequeños huevos verdes y ovales se adhieren a las patas de natación donde tardan de 19 a 40 días para eclosionar, dependiendo de la temperatura del agua.

Las crías pasan por tres estadios larvarios entre cada muda. Los jóvenes mudan cada pocos días bombeando agua a través del nuevo caparazón suave para dejar espacio para el crecimiento. Una vez que están bien desarrollados, mudan sólo una o dos veces al año. Los cangrejos recién mudados están débiles y vulnerables a la depredación debido a la falta de cubierta protectora. De igual forma pueden perder las patas durante la muda, por lo general son regeneradas.

El cangrejo de río es omnívoro, alimentándose principalmente de vegetación en descomposición pero es un tanto oportunista, come cualquier cosa que se encuentre, incluso otros cangrejos de río. El canibalismo no es un estado normal, sin embargo, ocurre cuando hay alimento natural insuficiente o cuando hay condiciones de hacinamiento. Es nocturno, siendo más activo justo después de anochecer y antes del amanecer. Los depredadores incluyen cormoranes, garzas, ibis, bacalao Murray y Callop. Las pequeñas larvas de este cangrejo de río también son vulnerables a los ataques de otros invertebrados.

Rango. El cangrejo de río se distribuye ampliamente por toda Australia, está presente en la mayor parte de Victoria y Nueva Gales del Sur así como el sur de Queensland, Australia del Sur y partes del Territorio del Norte.

Hábitat. Es un animal de agua dulce semi-acuático, se encuentra en la parte baja de los pantanos, arroyos, ríos y embalses. Es dependiente de altos niveles de oxígeno en el agua y una amplia vegetación. Las vías fangosas o limosas del fondo proporcionan agua turbia que le brindan cierta protección contra los depredadores. La temperatura del agua de alrededor de 20 a 25 grados centígrados son ideales, pero el cangrejo de río pueden tolerar temperaturas de hasta 1 grado centígrado y tan altas como 35 grados centígrados en hibernación parcial.


Estado. El cangrejo de río está clasificado como Vulnerable (VU) en la Lista Roja de la UICN.

Amenazas. La degradación de la vegetación natural y la contaminación del agua como consecuencia de fertilizantes e insecticidas de las aguas de las explotaciones agrícolas así como el incremento de la depredación y la competencia de las especies no nativas, ejercen presión sobre el ecosistema y la especie.

Conservación. La Ley de Ordenación Pesquera de Australia de 1994 designa el ecosistema del cangrejo de río como una comunidad ecológica en peligro, lo que requiere manejo de la vegetación, el control de la escorrentía y trabajos topográficos. Sin continuos esfuerzos de conservación, el hábitat de la especie está bajo amenaza de degradación irreversible.


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