Camaleón de Namaqua (Chamaeleo namaquensis)

camaleon de namaquaFormando parte de una familia única de lagartos, los camaleones presentan algunos rasgos extraños que los hacen extraordinarios. Con una cabeza grande y triangular, ojos cónicos independientes de movimiento, el cuerpo comprimido lateralmente y los dedos fusionados, el camaleón se ve tan extraño como su comportamiento. Todas las especies de camaleón son capaces de cambiar de color, lo que utiliza no sólo para el camuflaje como se supone generalmente. Pueden cambiar de color cuando están frente a otros camaleones (luchando o para reproducirse), por la temperatura y por cambios en el entorno. Particularmente cómico al caminar, tiene un modo extraño de mover las extremidades diagonalmente opuestas. Los dedos de las patas se fusionan, dando lugar a patas similares a manoplas, idóneos para agarre en muchos hábitats que ocupan algunas especies de camaleones. La lengua puede ser hasta dos veces el tamaño del cuerpo, con una punta bulbosa pegajosa que lanza para capturar a su presa. Normalmente, el camaleón de Namaqua es gris y marrón con cuatro a seis manchas más claras en sus lados, con triángulos oscuros debajo de la cresta dorsal y rayas rojas o amarillas en la garganta. Esta especie tiene una cabeza grande, una cresta dorsal y una cola corta que no es prensil como en las especies arbóreas de camaleón.

Tallas: Longitud: hembras 16 cm, macho 14 cm.

Biología. Por vivir en un ambiente tan inhóspito, el cuerpo y el comportamiento del camaleón de Namaqua han evolucionado para evitar que se sobrecaliente. Excava agujeros en la arena para llegar a la arena más fresca o puede esconderse en madrigueras construidas por otros animales. Se para sobre las patas para levantar su cuerpo de la arena caliente, un comportamiento conocido como “Stilting”. Las glándulas nasales están adaptadas para excretar sal, lo que le permite a los camaleones de Namaqua reabsorber tanta agua como sea posible.

Es un corredor muy rápido y utiliza su larga lengua para atrapar cualquier cosa que sea lo suficientemente pequeña como para tragarla, incluyendo langostas, grillos, escarabajos, pequeños reptiles y escorpiones venenosos. Es presa de los halcones, las águilas y los chacales. Los adultos pueden incluso canibalizar a los individuos más pequeños de la misma especie.

El apareamiento puede tener lugar hasta tres veces al año, poniendo de 6 a 22 huevos en cada nidada. Los huevos se incuban durante tres o cuatro meses en la arena y las hembras se cree que protege el sitio de colocación. Los camaleones jóvenes son reproductivamente activos entre los cinco y siete meses de edad.

Rango. El camaleón de Namaqua se encuentra en una zona conocida como Namaqualand en el suroeste de Sudáfrica, así como en Angola y el desierto de Namib en Namibia.

Hábitat. Se encuentra en las regiones desérticas y semidesérticas con escasas precipitaciones y temperaturas que van de 0 ºC a 40ºC.


Estado. El camaleón de Namaqua está clasificado como de Preocupación Menor (LC) en la Lista Roja de la UICN y figura en el Apéndice II de CITES.

Amenazas. El aspecto fascinante, atractivo y el comportamiento de los camaleones, los hace particularmente susceptibles a la captura para el comercio de mascotas y esta especie no es una excepción. En comparación con otras especies de camaleones, el hábitat del camaleón de Namagua es de difícil acceso, lo cual lo protege de la explotación total.

Conservación. Está incluido en el Apéndice II de la CITES, no se puede exportar sin permiso y el número exportado es controlado por cuotas.


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