Bosques del norte (Northwoods) de Wisconsin

Descripción. Los Northwoods de Wisconsin son una parte vasta de extensión templada, cubierta por bosquesáridos, que una vez abarcó grandes extensiones de Europa, Rusia, Alaska, Canadá y el norte de Estados Unidos.Hoy en día, gran parte del bosque árido original ha sido eliminadoquedando sólo alrededor de un uno por ciento. A pesar de esto, el Northwoods de Wisconsin aún abarcan un área de aproximadamente 75.000 kilómetros cuadrados, formando un mosaico extenso de bosques, florestas, lagos, pantanos y ciénagas.

El Northwoods de Wisconsin está compuesto por un mosaico de hábitats diferentes que va desde bosque boreal, bosque mixto y bosque de madera dura del norte, a los pantanos, bosques de coníferas de tierras bajas, humedales y pastizales.
Bosques del norteUna asombrosa variedad de plantas y animales tienen su hogar en el Northwoods de Wisconsin, desde la esquiva marta americana (Martes americana) hasta el fascinante lobo gris (Canis lupus) cuyo aullido emotivose ha vuelto más común en el Northwoods de Wisconsin en los últimos años. La especie sobrevivió después de la re-colonización y de los programas de reintroducción llevados a cabo con éxito en la región después de haber sido cazados casi hasta su extinción en América del Norte durante el año 1900.Esta área enormemente diversa y sorprendentemente bella de Wisconsin, también es conocida por sus ” lagos de caldera”, que se formaron después de la edad de hielo cuando el hielo de los glaciares derretidos llenólas depresiones llamadas calderas. La región de la Sierra del Norte de Wisconsin es conocida por tener una de las mayores concentraciones de lagos de caldera en el mundo y el paisaje de Northwoods está salpicado de miles de estos cuyo origen  data de la era glaciar.

Los Northwoods de Wisconsin también son de vital importancia para un gran número de aves migratorias que se reproducen en toda la región, lo que refuerza esta espectacular extensión de bosque como un área de importancia mundial.

Rango. Los Northwoods de Wisconsin cubren la mayor parte del norte del estado, incluyendo las zonas altas de la Sierra del Norte que se extiende hasta los bordes del Lago Superior, el mayor cuerpo de agua dulce en el mundo.

Gran parte de los Northwoods están en lo que se conoce como el “Bosque Mixto de la provincia de  Laurentian”,  la cual es una ecoregión que forma una banda de bosque que atraviesa Wisconsin, el norte de Minnesota, Michigan, el sur de Ontario y las áreas menos montañosas de Nueva Inglaterra.

Biodiversidad

Plantas. Alrededor de 30 especies de árboles son nativos de Wisconsin. Generalmente, el Northwoods de Wisconsin está dominado por especies como el arce sacarino (Acersaccharum), haya americana (Fagusgrandifolia), arce rojo (Acerrubrum), tilo (Tilia americana), fresno americano (Fraxinus americana), roble americano (Quercus rubra), álamo temblón (Populustremuloides), abedul amarillo (Betulaalleghaniensis) y cicuta oriental (Tsugacanadensis). El majestuoso pino blanco del este (Pinusstrobus) estuvo generalizado en toda la partes del norte del estado, pero sólo algunos pocos ejemplares de esta gran especie quedan de manera aislada.

Cientos de especies de musgos, líquenes, hepáticas, helechos, hierbas, juncias, orquídeas, flores silvestres y arbustos se encuentran también en los Northwoods.

Mamíferos. Wisconsin es el hogar de alrededor de 72 especies de mamíferos. Los Northwoods proporcionan un amplio hábitat para una gran variedad de estas especies que van desde el pequeño ratón saltarín del bosque (Napaeozapusinsignis), hasta las grandes especies distintivas como el lince canadiense (Lynxcanadensis), el puma (Puma concolor), el oso negro americano (Ursusamericanus) y el alce (Alces americanus).

Al igual que los mamíferos terrestres, un gran número de especies de murciélagos se encuentran en el Northwoods de Wisconsin. Muchos de estos murciélagos se encuentran amenazados o de interés para la conservación, incluyendo especies como el murciélago de pelo plateado (Lasionycterisnoctivagans), el murciélago rojo oriental (Lasiurusborealis), el pequeño murciélago café (Myotislucifugus), el murciélago hoary (Lasiuruscinereus) y el murciélago orejudo nórdico (Myotisseptentrionalis).

Aves. El Northwoods de Wisconsin es el hogar de una gran variedad de aves y la zona es considerada como un centro de abundancia para muchos mosqueros, zorzales y currucas, así como numerosas aves migratorias neotropicales.

Los Northwoods son el hábitat vital para varias especies de aves que no se encuentran en ningún otro lugar de Wisconsin, incluyendo el urogallo deabeto (Dendragapuscanadensis), el gran búho gris (Strix nebulosa), el pájaro carpintero de lomo negro (Picoidesarcticus), el paro boreal (Parushudsonicus), la curruca de Wilson (Wilsoniapusilla) y el gorrión cola afilada de Nelson (nelsoniAmmodramus).

Se encuentran también una serie de aves “amenazadas” o “en peligro” en el estado de Wisconsin como el cisne trompetero (Cygnus buccinador), el halcón peregrino (Falco peregrinus), el charrán común (Sternahirundo), la lechuza común (Tyto alba), el alcaudón americano (Laniusludovicianus) y el gorrión de Henslow (Ammodramushenslowii). La reinita azul (Dendroica cerúleo) y el gallo de la pradera grande (Tympanuchus cupido) también se consideran especies amenazadas a nivel mundial.


El guajolote silvestre (Meleagrisgallopavo) es probablemente el ave más conocida de caza de Wisconsin y es muy común verla en el Northwoods. Desde su reintroducción en el estado en 1976, la población de esta especie ha aumentado de manera espectacular, por lo que es una de las historias de éxito de gestión de la vida silvestre de Wisconsin.

Reptiles y anfibios. Existen 56 reptiles nativos y especies de anfibios en Wisconsin, de los cuales la rana visón (Lithobatesseptentrionalis) se encuentra sólo en los Northwoods.

Los Northwoods también proporcionan refugio a dos especies de tortugas de agua dulce en peligro de extinción a nivel mundial: la tortuga de madera (Glyptemysinsculpta) y la tortuga de Blanding (Emydoideablandingii).

Invertebrados. Al igual que todos los bosques, los Northwoods están habitados por innumerables invertebrados, algunos de las cuales son extremadamente raros como la abeja cuco (Epeoloidespilosula). Alrededor de 530 especies de invertebrados se han identificado como “especies de mayor necesidad de conservación” en el estado de Wisconsin, muchas de las cuales se encuentran en los Northwoods.

Los Northwoods de Wisconsin proveen un hábitat crucial para las mariposas en peligro de extinción tales como la mariposa de pantano metalmark (Calephelismutica) y la mariposa azul del norte (Lycaeides idas), mientras que los numerosos arroyos, lagos y ríos que atraviesan la región son el hogar de moluscos de agua dulce tales como la wartyback púrpura (Cyclonaiastuberculata), la  cherrystonede caída (Hendersoniaocculta) y el mejillón Slippershell (Alasmidontaviridis).

Peces. Por su inmensa red de canales, los Northwoods tienen gran variedad de vida acuática, peces como el gran caballo rojo (Moxostomavalenciennesi) y el pugnoses hiner (Notropisanogenus), ambos de los cuales se encuentran amenazados en Wisconsin.

Amenazas. Aunque los Northwoods de Wisconsin actualmente cubren gran parte del norte del estado y parecen sanos y bien administrados, la región por desgracia todavía se enfrenta a una serie de amenazas sustanciales. Históricamente, la tala forestal ha sido elevada en la zona y la industria maderera Norteamericana continúa incidiendo enel futuro de este inmenso ecosistema forestal. Además de la tala de acres de valiosos árboles, existen otros impactos negativos en los Northwoods, por ejemplo, la compactación del suelo por las maquinarias pesadas y la creación de caminos forestales que fragmentan los hábitats y proporcionan rutas a las especies invasoras.

Las especies invasoras son un problema creciente en los Northwoods de Wisconsin y las plantas no nativas, en particular, siguen aumentando, extendiéndose y en ocasiones, expulsan y reemplazan a las especies nativas. La centaurea maculosa (Centaurea maculosa) y la hawkweed naranja (Pilosellaaurantiaca) son sólo dos de las especies invasoras que ahora se ven con frecuencia a lo largo de senderos y caminos forestales.

El pastoreo excesivo, sobre todo por herbívoros como el ciervo de cola blanca (Odocoileusvirginianus), afecta algunas zonas de los Northwoods, teniendo un fuerte impacto sobre las posibilidades de ciertas plantas para reproducirse y regenerarse. Del mismo modo, la interrupción de los ciclos naturales por los incendios como resultado de la supresión del fuego, ha alterado drásticamente la estructura de las comunidades de plantas en los Northwoods provocando que algunas sean cada vez más dominantes mientras que otras se vuelven escasas.

El cambio climático está teniendo un efecto cada vez mayor en el ecosistema de los Northwoods. En particular, los cambios en el entorno local pueden afectar la capacidad de las plantas y los animales para adaptarse, recuperarse y recolonizar después de disturbios, mientras que los inviernos más cálidos están contribuyendo a una mejor supervivencia durante del invierno de herbívoros, especies invasoras, plagas, así como favorecer la colonización de nuevas plagas y patógenos. Por ejemplo, laRoya del Pino Blanco Vesicular ha diezmado las poblaciones de pino blanco en los Northwoods durante los últimos años, mientras que los brotes de la limantria dispar (Lymantria dispar) y del gusano jackdel pino (pinusChoristoneura) son cada vez más problemáticos. El cambio climático también podría influir que los bosques de roble del sur se deslicen lentamente hacia el norte a medida que el clima se hace más conveniente para ellos, desplazando las comunidades de bosques originales de los Northwoods.

El turismo es muy popular en los Northwoods y el desarrollo resultante del mismo ha proporcionado el crecimiento demográfico y el conflicto por el uso de la tierra, lo que puede llegar a ser una amenaza más para esta hermosa región en el futuro.

Conservación. Gran parte de los Northwoods de Wisconsin están incluidos en los parques nacionales, bosques estatales o zonas naturales protegidas, como el extenso Bosque Nacional Chequamegon-Nicolet, que tiene más de 6.000 kilómetros cuadrados en el norte de Wisconsin. El Departamento de Recursos Naturales de Wisconsin (WDNR) también administra el Programa Estatal de Áreas Nacionales que atiende más de 400 parques, bosques, senderos y áreas de recreación a través de Wisconsin, incluyendo el Bosque Estatal del Norte, situado en los Northwoods.

Un objetivo clave de los bosques nacionales y estatales, parques y áreas naturales, es proteger la biodiversidad y las comunidades naturales, siendo un refugio para la fauna. En Wisconsin, estas áreas a menudo son el último refugio de muchas plantas y animales raros. Más del 90 por ciento de las plantas y el 75 por ciento de los animales en la lista de especies en peligro de extinción y amenazadas de Wisconsin, reciben algún tipo de protección en estas áreas que también son de vital importancia para la investigación científica y la educación ambiental.

Los Northwoods de Wisconsin son muy importantes para los seres humanos y la vida silvestre, por lo que la protección y el mantenimiento de esta región hermosa y diversa son esenciales para que los grandes Northwoodsse conserven. Los diferentes hábitats de los Northwoods, desde los bosques hasta los humedales, deben ser gestionados correctamente. Medidas de conservación como la quema controlada de los bosques, proyectos de restauración del hábitat, control de especies invasoras y una cuidadosa gestión de las poblaciones de ciervos y su impacto en las especies de plantas sensibles, son esenciales para asegurar el mantenimiento del delicado equilibrio de los Northwoods de Wisconsin.

Muchas de las especies que se encuentran en los Northwoods de Wisconsin se incluyen en el Plan de Acción de Vida Silvestre de Wisconsin que identifica las especies nativas que son de mayor necesidad de conservación. Este plan detallado e integral traza las acciones prioritarias de conservación necesarias para proteger la variedad de maravillosas especies de Wisconsin y sus hábitats.

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