Armadillo gigante (Priodontes maximus)

Armadillo giganteLos armadillos son uno de los grupos más antiguos de mamíferos, tienen un aspecto peculiar que posee una cáscara dura compuesta por placas óseas en la dermis cubierta por escamas córneas. El armadillo gigante es la especie viva más grande de este grupo y tiene de 11 a 13 bandas articuladas que le protegen el cuerpo y otras tres o cuatro en el cuello. Su cuerpo es de color marrón oscuro con una banda más ligera de color amarillento a lo largo de los lados y una pálida cabeza de color blanco-amarillo. Los armadillos tienen alrededor de 80 a 100 dientes: muchos más que cualquier otro mamífero. Poseen garras delanteras muy largas que incluye una pesuña en forma de hoz.

Tallas: Longitud: de 75 a 100 cm. Peso: de 18,7 a 32,5 kg.


Biología del armadillo gigante. Los armadillos no se han estudiado ampliamente en la naturaleza y por lo tanto se sabe poco sobre su ecología natural y su comportamiento. Son bastante solitarios y nocturnos pasando el día en las madrigueras, las cuales también utilizan para escapar de los depredadores. Usan sus grandes garras delanteras para excavar en busca de presas y abrir montículos de termitas. La dieta se compone principalmente de termitas, hormigas, aunque también comen gusanos, arañas y otros invertebrados. Poco se sabe actualmente sobre la biología reproductiva de la especie y las crías solo han sido vistas cuando ya casi pueden valerse por si mismas.

Rango del armadillo gigante. Se encuentran al este de los Andes en América del Sur, desde el norte de Venezuela y las Guayanas a Paraguay y al norte de Argentina.

Hábitat del armadillo gigante. Habita en bosques no perturbados cerca de fuentes de agua pero también se pueden encontrar en pastizales y matorrales.

Estado del armadillo gigante. Clasificado como Vulnerable (VU) en la Lista Roja de la UICN y figura en el Apéndice I de CITES.

Amenazas para el armadillo gigante. Cazado en todos los lugares que se encuentra, un solo armadillo gigante suministra gran cantidad de carne por lo que es la principal fuente de proteínas para algunos pueblos indígenas. Con frecuencia se capturan vivos para el comercio en el mercado negro e invariablemente mueren durante el transporte o en cautiverio. A pesar de su amplia distribución es localmente raro ya en muchas regiones y es probable que esté afectado significativamente por la explotación que se está llevando a cabo en su contra. Esto se agrava aún más por la pérdida del hábitat como resultado de la deforestación. Las estimaciones actuales indican que el armadillo gigante pudo haber sufrido un preocupante descenso en su población de un 30 a un 50 por ciento en las últimas tres décadas. Sin intervención es probable que esta tendencia continúe.

Conservación del armadillo gigante. El armadillo gigante está protegido por la ley en Colombia, Guyana, Brasil, Argentina, Paraguay, Surinam, Perú y por el comercio internacional por su inclusión en el Apéndice I de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas (CITES). A pesar de esto, la caza para la alimentación y la venta en el mercado negro se sigue produciendo a lo largo de toda su distribución. Algunas poblaciones se encuentran dentro de las reservas protegidas incluyendo el Parque Nacional de las Emas en Brasil y la Reserva Natural de Surinam Central, una extensión de 1,6 millones de hectáreas de selva virgen administrada por la Conservación Internacional, esta protección ayuda en cierta medida a mitigar la amenaza de la pérdida del hábitat pero se requiere de acciones de conservación específicas para evitar un mayor debilitamiento de esta fascinante especie.


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