Armadillo de nueve bandas

El armadillo de nueve bandas pesa entre 12 y 22 libras, y pueden medir hasta 23 pulgadas de largo. Esta es, sin duda, una criatura de aspecto fascinante y que intriga a las personas. Su cola puede ser de hasta 9.5 pulgadas de largo y están estrechamente relacionados con los roedores.

Descripción. El armadillo de nueve bandas tiene un tipo de armadura que cubre si cuerpo, sin embargo, la parte inferior su cuerpo carece de dicha protección. La mayoría de ellos tienen 9 bandas de armadura, aunque algunos tienen más o menos, dependiendo de su ubicación.

Su piel es dura, y tienen el pelo claro, todo le ayuda a protegerse de los depredadores y de su entorno. En sus dedos del medio tienen garras largas que les permiten excavar con facilidad. Poseen dientes pequeños.

armadillo

Distribución. Se encuentran en el Norte, Sur y Centro de América. Su diversidad en cuanto a su difusión es la más amplia de todos los Armadillos. Se encuentran viviendo en diferentes lugares, entre ellos las llanuras y las regiones forestales, principalmente en lugares cálidos y con mucha lluvia.

Son capaces de adaptarse bien a los cambios de lugares y climas, y hoy incluso algunos viven en los bosques tropicales. No lo hacen bien en lugares secos o extremadamente fríos. Crean variedad de diferentes cuevas dentro de las que se mueven y marcan su territorio con orina para mantener a otros fuera. Los machos poseen territorios grandes que, a menudo se superpone con el de varias hembras.

Comportamiento. Son de hábitos nocturnos y por lo general viven una vida solitaria. Esta especie particular de Armadillo no puede enrollarse en una bola. Pueden flotar en el río inflando su cuerpo con aire, también pueden hundirse hasta el fondo del agua y caminar a través de este, tienen la capacidad de aguantar la respiración bajo el agua durante un máximo de 6 minutos.


Alimentación. Los insectos constituyen la mayor parte de la dieta del armadillo de nueve bandas. Usan su hocico para buscar comida, empujan en la tierra suelta para encontrar termitas, gusanos, arañas y escarabajos. Ellos comen lo que encuentren usando su pegajosa lengua para lamerlos rápidamente antes de que puedan escapar.

Cuando ese tipo de alimento es limitado, pueden comer pequeños reptiles y varios tipos deanfibios. Comen diariamente y suelen almacenar comida para cuando no son capaces de encontrarla fácilmente. A veces van a estar activos durante el día, en busca de comida, a menudo una señal de que están luchando por encontrar lo suficiente para sobrevivir.

Reproducción. En julio y agosto se produce la temporada de apareamiento para el armadillo de nueve bandas. Realizan lo que se llama proceso de implantación diferida, y que  significa que después de aparearse, el embrión se puede conectarse a la placenta más tarde, lo que asegura las crías nazcan en condiciones favorables.

El período de gestación dura 4 meses, y la camada será de hasta 4 crías. La madre crea una madriguera donde sus crías puedan nacer y permanecer seguros durante varios meses. Cuando cumplen cerca de 6 meses de edad, se separan y se ocupan de sus propias necesidades. En la siguiente temporada de apareamiento estarán listos para aparearse también.

El promedio de vida de un armadillo de nueve bandas es de 12 a 15 años.


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