Ardilla roja

La ardilla roja debe su nombre a la coloración roja oxidada que posee su delgado cuerpo, aunque ese color puede cambiar a marrón o gris durante diferentes épocas del año. De ahí que a menudo se confunda con otras especies de la ardilla. En ocasiones parece sentir curiosidad por su entorno, mostrando una mirada de asombro. Es muy rápida en sus movimientos, por lo que si se asusta, sale corriendo velozmente. Por su estado de conservación, esta especie se considera de preocupación menor.

Descripción. El rostro de esta ardilla es largo, su nariz es puntiaguda y el área del vientre es de color blanco. Posee buena audición y excelente vista, puede caminar y correr en cuatro patas, pero a menudo se encuentra parada sobre sus patas traseras para sostener los objetos con sus patas delanteras. Su poderosa y espesa cola la ayudan a direccionar los movimientos a medida que avanza rápidamente a través de los árboles. Esta ardilla pesa alrededor de 8 a 12 onzas y mide entre 7 y 9 pulgadas.

ardilla roja

Distribución. La ardilla roja es un animal que vive en los árboles, pasan la mayor parte de su tiempo en ellos y son capaces de saltar distancias muy amplias para ir de uno hacia a otro. El mayor número de ardillas rojas se encuentran en Irlanda y Gran Bretaña, con poblaciones alrededor de Escocia y el norte de Asia.

Comportamiento. Dos veces al año, la ardilla roja arroja su pelaje para adaptarse a las diferentes estaciones. En algunas épocas del año el pelo se espesa y, en otras más calurosas, se vuelve mucho más delgado. Las garras afiladas y curvadas le permiten subir y bajar con éxito por los troncos y ramas de los árboles.

Alimentación. Las nueces y bellotas constituyen la mayor parte de la dieta de la ardilla roja. Cuando se encuentra los alimentos en abundancia puede almacenarlos en sus cuevas. Lo normal es que tenga más de una por si algún depredador las encuentra o las destruye.
La ardilla roja es muy oportunista cuando se trata de encontrar los alimentos, también es capaz de comer  corteza de los árboles, hongos, hayucos, insectos y ranas pequeñas.

Reproducción. El apareamiento puede ocurrir durante los dos meses de invierno y de verano. Las hembras emiten un olor fuerte que atrae a los machos hacia ellas. Puede haber varios machos alrededor de una hembra, ella va a correr y uno de ellos debe ser lo suficientemente rápido para alcanzarla y aparease.


Las hembras suelen estar listas para el apareamiento a los 2 años, pero si la comida escasea será menos probable que tome parte en el apareamiento. Este es un proceso natural que ayuda a garantizar un equilibrio.

Ellas suelen tener dos camadas de crías por año, una madre puede tener 3 o 4 crías por camada, las cuales nacerán 38 días después del apareamiento. Las jóvenes ardillas no pueden ver ni oír durante aproximadamente 3 semanas, en este tiempo son totalmente dependientes de su madre, pero después de 6 semanas ya serán capaces de buscar su propia comida en torno a las 6 semanas de edad. El promedio de vida para la ardilla roja en la naturaleza es de 3 años.

Conservación. A pesar d que la ardilla roja sigue siendo cazada frecuentemente por su piel, sus poblaciones son lo suficientemente grandes. En Europa se protege esta especie de la caza excesiva, pero dado que las sanciones son difíciles aplicar, todavía hay quienes se sienten libres para matar a estas preciosas criaturas.


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