Árbol de fuego

Descripción. El árbol de fuego, también conocido como poinciana real o flamboyán, es un miembro de la familia de los frijoles (leguminosas) y es ampliamente considerado como uno de los árboles tropicales más bellos del mundo. Este árbol produce sorprendentes flores rojas y amarillas, semejantes a las llamas de un fuego, en primavera antes que las hojas emerjan. A medida que los árboles maduran, desarrollan amplias coronas en forma de paraguas, de ahí que a menudo sea plantada por su cualidad de brindar buena sombra.  Las delicadas hojas en forma de helecho están compuestas por pequeñas valvas individuales, que se pliegan al anochecer. Este árbol produce vainas de color marrón, semillas leñosas que alcanzan una longitud de hasta 60 cm, que a su vez toman un color de rojizo-marrón a casi negro cuando están maduras. Puede alcanzar una altura de 10 a 15m y sus hojas generalmente tienen entre 30 y 50cm de longitud.

Reino: Plantas
Phylum Traqueófitas
Clasificación: Magnoliopsida
Orden: Fabales
Familia: Leguminosae
Género: Delonix


arbol de fuego

Biología. Las hermosas flores del árbol de fuego son polinizadas por las aves, las flores se producen en la primavera y el verano, mientras que sus hojas se caen durante la estación seca.

Distribución. Este árbol es nativo de Madagascar, pero ha sido ampliamente cultivado en otras partes del mundo.

Hábitat. Este árbol tropical puede crecer en una amplia variedad de hábitats, incluyendo sitios de mucho sol, suelos arenosos, arcillosos, ácidos y alcalinos.

Estado. Se encuentra clasificada como Vulnerable (VU B1 +2 c) en la Lista Roja de la UICN 2003.

Amenazas. La destrucción del hábitat ha sido particularmente grave en Madagascar. La mayor parte de la población humana de la isla se encuentra en las comunidades rurales donde dependen de los recursos del bosque para sobrevivir. Dado que los hombres llegaron a la isla alrededor de 2000 años atrás, un asombroso 80% de la cubierta forestal se ha perdido y el árbol de fuego no ha estado exento de daños, ya que las principales poblaciones nativas que habitan en lugares como  Antsiranana se encuentran muy amenazadas por la producción de carbón vegetal.

Conservación. Aunque ampliamente cultivada en todo el mundo y amado por su deslumbrante despliegue de flores en la primavera y el verano, desgraciadamente las poblaciones nativas del árbol de fuego están clasificadas globalmente como Vulnerable en la Lista Roja de la UICN.


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