Arañas

Las arañas pertenecen al filo Artrópoda, junto con los insectos y crustáceos. El orden de las arañas, Araneae, junto con escorpiones, opiliones y los ácaros y garrapatas constituyen la clase de los arácnidos. Las arañas se diferencian de otros arácnidos en tener el cuerpo dividido en el cefalotórax y el abdomen.

Se conocen cerca de 43,000 arañas, pero se cree que muchas aún no se han descubierto y descrito.

Las arañas se encuentran en todos los hábitats terrestres de todos los continentes, y algunas incluso se encuentran sobre o en agua dulce. En longitud se extienden desde menos de 1,0 mm de largo al tamaño de la tarántula tropical con 25 cm (10 pulgadas, con las patas extendidas). Las arañas son más abundantes en los trópicos que en los países fríos y se alimentan de presas vivas, generalmente insectos. Muchas arañas cazan a sus presas, algunas construyen madrigueras con puertas trampa, otras se sientan camufladas en plantas, y muchas construyen telarañas para atrapar insectos. Las arañas cazadoras pueden tener buena vista, mientras que las arañas de telas tienen una visión pobre, pero un excelente sentido del tacto. Las sedas finas (o pelos) en sus patas son sus órganos sensoriales de las vibraciones. La mayoría de las arañas son solitarias, pero en climas más cálidos algunas arañas son sociales. Los enemigos de las arañas son algunas avispas, otras arañas y los pájaros.

araña

Para aprender más sobre las arañas vea: Aracnipedia .

El cuerpo de una araña consta de un cefalotórax anterior y un abdomen posterior, unidos por un apéndice. El cefalotórax contiene el cerebro, estómago, y por lo general las glándulas de veneno. El tubo digestivo, los vasos sanguíneos, cordón nervioso y algunos músculos pasan a través del pedicelo. El abdomen contiene los sistemas cardíaco, digestivo y reproductivo, pulmones, tubos de aire, y también las glándulas de seda.

Por lo general las arañas tienen ocho ojos simples en el cefalotórax, a veces menos. Se adjuntan además al cefalotórax un par de mandíbulas cortas, cada una con un colmillo con un conducto que contiene veneno; cuatro pares de patas, y entre las mandíbulas y las piernas, un par de palpos cortos.


Los palpos de los machos se han agrandado y modificado para recoger esperma previamente depositado en una hebra de seda, a partir de aberturas en la parte ventral del abdomen. Los palpos luego transfieren el esperma en la apertura de la zona genital de la hembra.

La hembra deposita sus huevos envueltos en una bolsa de seda, resistente al agua: algunas depositan sólo unos pocos huevos de otras pueden depositar hasta cientos. Las arañitas jóvenes nacen y maduran después de 4 a 12 mudas. Una madre araña lobo lleva a su saco de huevos con ella y las arañas recién nacidas montan en su abdomen. La mayoría de las arañas adultas viven de 1 a 2 años, pero las tarántulas hembras pueden vivir hasta 20 años.

A diferencia de otros animales productores de seda, las arañas usan la seda de muchas maneras. La mayoría la utilizan para envolver los huevos y algunas telas para la generación infantil. Las arañas jóvenes de algunos grupos: se trepan en la vegetación, dejando de lado un poco de seda, y flotan con el viento. La seda es usada por algunas arañas para forrar sus madrigueras y, a veces para hacer trampillas.

La seguridad de las arañas depende de una red de arrastre de seda: si se acerca un enemigo, la araña puede rápidamente entrar en su madriguera. Lo más importante, la seda se utiliza para hacer redes y atrapar insectos. Una red posee algunas líneas de seda recubiertas con seda pegajosa. La araña puede sentarse entonces en el borde de su refugio de seda, responderá luego a las vibraciones provocadas por la presa. Las arañas bolas atraen a los insectos con olor, y lanzar una pelota de seda pegajosa hacia su presa. Además, la seda se utiliza para envolver y almacenar sus presas para futuras comidas.

Las arañas viuda (Latrodectus), que se desarrollan en muchas partes del mundo, excepto para el centro y el norte de Eurasia, son venenosas. Su picadura es dolorosa, pero rara vez fatal. En las Américas, la picadura de las arañas reclusa parda (Loxosceles) hace que el tejido muera en la zona de la picadura. La mordedura de la Atrax, un tejedor de embudo venenoso encontrado en el sur y este de Australia, puede ser fatal. Las grandes tarántulas de los Estados Unidos no son venenosas, pero pueden sacudir sus pelos irritantes.

Algunos métodos para observar arañas. Las telarañas son fáciles de fotografiar a contraluz, o ligeramente espolvoreadas con almidón de maíz o talco. Para recoger arañas, se puede barrer la vegetación con una red de mariposa, o tamizar la hojarasca utilizando un cilindro de paño con un tamiz de alambre de 5-mm (1/4-inch) en la parte inferior. Las arañas vivas se pueden mantener en un terrario con un plato con agua.


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