Araña de mar (Nymphon gracile)

araña de marLas arañas de mar o picnogónidos, son un grupo poco común de artrópodos marinos completamente ajenos a las arañas terrestres, a pesar de que superficialmente se parecen. El cuerpo es delgado, segmentado y dividido en dos regiones, la cabeza y el tronco. La cabeza presenta una serie de pares de apéndices que incluyen dos pares de apéndices de alimentación (chelifores) con pinzas en los extremos, una probóscide con la boca en el extremo y ambos sexos tienen un par de patas para transportar los huevos. El tronco lleva cuatro pares de patas largas y delgadas y tiene una pequeña proyección en la parte trasera llamada abdomen.

Talla: Longitud del cuerpo: hasta 10 mm.


Biología. La araña de mar se alimenta de una gran variedad de animales como son pequeños gusanos marinos, anémonas de mar y cáscaras de huevos de otras especies. Los individuos emigran a la zona sublitoral durante la temporada de reproducción de invierno.

Los sexos están separados y los machos y las hembras se aferran juntos durante la fertilización. Los huevos se liberan de las aberturas en la base de las patas de la hembra y se fertilizan externamente. El macho lleva los huevos alrededor de los apéndices especiales para transportar los huevos. Las larvas son similares en apariencia a los adultos y se someten a una serie de mudas antes de alcanzar la fase adulta después de cinco meses. El promedio de vida se cree que es de alrededor de un año.

Rango. Se encuentran en las costas del noroeste de Europa siendo comunes en las costas británicas.

Hábitat. Esta especie se puede encontrar en la costa media y baja por debajo de las piedras y las algas. Es capaz de nadar y también vive en aguas poco profundas.

Estado. Común y generalizado.

Amenazas. Actualmente no está amenazada.

Conservación. No se han dirigido medidas específicas de conservación a esta especie.