Anguila europea (Anguilla anguilla)

anguila europeaDatos de interés

  • Es la raza europea de anguila de mar pero migra hacia los ríos para crecer antes de regresar al mar para desovar cuando alcanza entre 6 y 20 años de edad .
  • Los primeros tres años de vida de la anguila europea transcurren a la deriva en el océano como una larva.
  • Se cree que todas las anguilas europeas desovan en el Mar de los Sargazos, en el Atlántico occidental.
  • La anguila europea es longeva, puede llegar a la impresionante cifra de 85 años de edad.

La anguila europea (Anguilla anguilla) tiene un ciclo de vida muy inusual y fascinante. Los adultos tienen cuerpos largos y estrechos, la aleta dorsal y la aleta anal son muy largas y unidas a la aleta caudal. La piel es viscosa, la mandíbula inferior es más larga que la mandíbula superior y las escamas son muy pequeñas o ausentes. El color de los adultos depende de la edad, en ocasiones son de color marrón, negro o verde oliva conel  vientre de color amarillento. Algunos adultos pueden ser plateados (conocido como “anguila plateada”), cada etapa del ciclo de vida tiene una apariencia diferente.

Tallas: Longitud: hasta 1 m.

Biología. La anguila europea tiene un ciclo biológico fascinante, es una especie “catádroma”, o sea  se reproduce en el mar y migra al agua dulce para crecer antes de regresar al mar para desovar. Se cree que todas las anguilas europeas desovan en el Mar de los Sargazos. Las larvas se parecen a las hojas rizadas y se conocen como “leptocephalli”, permanecen en el plancton durante un máximo de tres años y son transportadas por la Corriente del Golfo hacia las costas de Europa. A continuación pasan por una metamorfosis conviertiéndose en anguilas jóvenes, en esta etapa se les conoce como “angulas” porque son transparentes. Luego se tornan de un color más oscuro y comienzan a migrar a corrientes de agua dulce en grandes cantidades, se les conoce entonces como “anguilas” y miden alrededor de 50 milímetros de longitud. Las anguilas en este momento son llamadas anguila marrón o amarilla, crecen en aguas dulces y los machos y las hembras pasan de 6 a 12 y de 9 a 20 años en estas aguas respectivamente. Hacia el final de este tiempo se vuelven sexualmente maduras y adquieren un color plateado y migran hacia el mar en las noches oscuras, sin luna y tormentosas; durante este tiempo se les conoce como “anguilas plateadas”. Al volver a la mar, la anguila europea vive en el barro, grietas y bajo piedras. El desove ocurre durante el invierno y principios de la primavera en el Mar de los Sargazos. Se trata de una especie longeva con una vida máxima de 85 años.

Esta anguila es presa de aves que incluyen los cormoranes y las gaviotas así como un número de especies de peces. Sorprendentemente pueden sobrevivir fuera del agua durante varias horas en las noches húmedas y pueden viajar por tierra durante la temporada de lluvias.

Rango. La anguila europea se encuentra en los ríos del Atlántico Norte, el Báltico y el Mar Mediterráneo, a lo largo de las costas europeas desde el Mar Negro hasta el Mar Blanco en Rusia. El desove tiene lugar en el Mar de los Sargazos en el Atlántico occidental.

Hábitat. La anguila europea pasa parte de su ciclo biológico en el mar y parte en los ríos de agua dulce. A menudo es común encontrarla en la costa.


Estado. La anguila europea está clasificada como En Peligro Crítico (CR) en la Lista Roja de la UICN.

Amenazas. La población total de anguila europea está seriamente amenazada y las poblaciones han disminuido en los últimos años. Se cuenta con muy poco conocimiento científico de esta especie que pueda ayudar a mejorar su situación actual. Las amenazas que enfrenta la especie son desconocidas, sin embargo, la contaminación, la sobrepesca, la degradación del hábitat, la infección por parásitos y los cambios en el clima, han sido notificados como posibles causas de su disminución.

Conservación. La Unión Europea está financiando la investigación que tiene como objetivo frenar el declive de la población de anguila europea.


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