Abulón negro (Haliotis cracherodii)

abulon negroEl exterior de la cáscara de este molusco gasterópodo marino varía en color desde azul oscuro a verde oscuro y negro. Es suave con poco crecimiento y tiene de cinco a nueve poros abiertos en una línea a lo largo del lado izquierdo de la concha. La parte trasera tiene forma de espiral y el manto, la base y los tentáculos son de color negro. El interior de la concha es nacarado con matices de color rosa y verde.

Talla: Longitud: 20 cm.


Biología. Este molusco sésil utiliza su pie para sujetarse firmemente a una roca donde se alimenta de algas raspando la superficie de la roca o capturando las que van a la deriva con sus tentáculos. Los jóvenes tienden a residir en las grietas para reducir el riesgo de depredación, pero los adultos mayores se mudan a las superficies rocosas. Pueden ser presa de los peces y las nutrias. Entre los tres y siete años de edad, la abulón negra comenzará a reproducirse. En una sincronización perfecta liberan los óvulos y el esperma entre todas las abulones en un área y se produce la fecundación, lo que resulta en pequeñas larvas que nadan libremente. Después de 15 días, las larvas metamorfosean en su forma adulta, desarrollan una concha y se establecen sobre una roca. Se cree que son capaces de vivir entre 25 y 75 años y comienzan a reproducirse entre los tres y siete años.

Rango. El abulón negro se encuentra en las costas de Baja California, México y California.

Estado. El abulón negro está clasificado como En Peligro Crítico (CR) en la Lista Roja de la UICN 2004.

Amenazas. El abulón negro ha sufrido un grave declive desde 1985 debido a una enfermedad conocida como síndrome fulminante, la cual se extendió a través de las islas del canal de California entre 1985 y 1992. Esto causa atrofia en el pie muscular evitando que el abulón se adhiera correctamente a una roca, haciendo que se decolore, baje de peso y muera. Las pérdidas de población en cada área oscilaron entre un 20% del total.

Otras amenazas incluyen el desarrollo costero para áreas residenciales, puertos y vertimiento de residuos, agravados por la pesca comercial y recreativa de esta especie.

Conservación. Toda la pesca de abulón en California es administrada por el Departamento de Caza y Pesca de California que restringe el tamaño de las presas y la temporada en la cual se pueden capturar. En México hay un límite de captura total permisible para la especie. Es candidato a incluirse en la Ley de Especies en Peligro de EE.UU y aunque esto podría ser beneficioso en el futuro, actualmente no da la especie ninguna protección legal. Una alianza pesquera entre las autoridades estadounidenses y mejicanas se ha propuesto como un medio para desarrollar un programa de repoblación para restaurar las poblaciones de abulón negro. Hay que hacer un llamamiento público para la financiación, lo que permitiría una investigación sobre las causas del síndrome fulminante.


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